The unconvincing rehabilitation of Joe Biden (+Español)

Only a few minutes into the “debate” on June 27th, I felt that Biden had lost. A few minutes into the Stephanopoulos interview that was supposed to rescue him eight days later, I felt that no rescue was possible. Here’s why, among other things.

He looked like a deer in the headlights, was robotic and had trouble articulating his thoughts. And it was all downhill from the start. This interview was supposed to be the first major step toward Biden’s rehabilitation. Unfortunately, he needed to hit a home run to start making a convincing argument that what happened on the 27th was just a bad night, that he can defeat Trump and run the country effectively for another four years. He managed a full count, but he didn’t even make it to first base, even though Stephanopoulos threw him mostly soft balls down the middle. He only recapitulated a less alarming version of his prior performance.

Even if he just had a “bad night,” Biden never explained how he will be free in the future from similar episodes of confusion, disorientation and incoherence that call into question not just his qualifications to run for president, but his ability to lead the country and act with vigor and a clear mind as commander in chief. This begs a more serious question: who is presently running the country?

Astonishingly, he said he “didn’t think” he watched the debate. That was not a movie from the fifties, it’s a video of you, Mr. President, in the most important moment of your political career, where you failed to rise to the occasion, and which brought you to the instant interview. And you don’t remember if you watched it? Then you are conclusively impaired. Or you don’t want to admit it? Why? Nothing wrong with that. But if you watched it and now you say you don’t think you did, that’s not credible and it puts you a little bit in the same camp as your adversary and his instinct to lie. In addition, it speaks volumes about the people in charge of preparing you. They should make sure you watch that debate so you can learn from it and do better the next time, if there’ one.

Biden couldn’t get his story straight. He insisted he just had a bad night and “didn’t know why,” contradicting his explanations that he “had a really bad cold” and “wasn’t feeling well,” and that he had been examined by his doctor and taken a covid test (which was negative), and implausibly, that he had been suffering from jetlag, although it had been twelve days since he had been on a long flight. These ideas also clash with what Biden has told supporters: he doesn’t speak as “smoothly” or “debate as well” as he used to. Even so, they would not explain his frequent slip-ups in different contexts, including another recent interview with Philadelphia’s Wurd radio station, where he said, “By the way, I’m proud to be, as I said, the first vice president, first Black woman, to serve with a Black president.” Another rationalization was that Trump continued talking loudly when he was talking and this distracted him. He “just wasn’t in control.” Well, that’s a devastating admission of your inadequacy, Mr. Biden. You absolutely need to be in control and cannot be so easily distracted by someone you knew beforehand to be an alley cat.

Raising more suspicions, he evaded the question whether he had a cognitive test by an independent physician and refused to say he would have one. According to his absurd narrative, every time he’s talking politics and governing, he’s taking a cognitive test. 

He was hesitant, seemed distant, and had a facial expression that most people will see as confirming their concern about his having cognitive impairments, because they have seen these signs in people they know.

Repeatedly asked whether he’s capable of managing his responsibilities in the future, he talked about his past accomplishments, went off-topic, often didn’t complete his thoughts, and uttered word salads, although he didn’t rely as much on verbal crutches such as “the fact of the matter is,” “look,” and “I mean.”

When Stephanopoulos commented that he had won the popular vote in the previous election, but he would lose it now ––according to the polls––, he said he didn’t believe that.

“All the pollsters I talk to tell me it’s a tossup” he said, in contradiction to reality, and excused himself for being behind Trump by six points in a New York Times poll because a year ago he had been behind by ten points. Illogical and therefore suggestive of mental deficiency as well.

When Stephanopoulos commented that Trump is accused of thinking only of himself and asked Biden if he’s not doing the same thing by refusing to leave the race, Biden resorted to another of his trademark crutches, “Oh, c’mon on,” and went on a tangent about Trump being a pathological liar and other irrelevancies.

He insisted he’s the most qualified person to beat Trump and that he knows how to beat him, that he’s been told by everyone to stay in the race, meaning high ranking Democrats such as Hakeem Jeffries, Chuck Schumer, Nancy Pelosi, and Tim Clyburn. When asked what he would do if they asked him to withdraw, he said they’re not going to do that instead of answering the question. When asked what if these figures tell him he’s putting in danger down ballot candidates ––which could result in the Republicans controlling all four branches of government––, he said he was not going to answer that. He also denied seeing discontent from the party and suggested that the press is what is spreading discontent. All of this shows a complete divorce from reality.

When asked, “If you can be convinced that you cannot defeat Donald Trump, will you stand down?” he responded “only if the Lord Almighty comes down and tells me that.” 

The most disturbing part came at the end. Stephanopoulos asked, “And if you stay in and Trump is elected and everything you’re warning about comes to pass, how will you feel in January?” To which Biden answered, “I’ll feel as long as I gave it my all and I did the goodest job as I know I can do, that’s what this is about.” This undercuts a central Democratic notion that Trump is an existential threat to democracy and would be a disastrous choice for the nation and the world. According to that narrative, there’s no room for error and Trump must be stopped at all costs, so Biden should let go of his pride and make whatever sacrifice is needed. Having done the “goodest” and rolling the dice is unacceptable.

What is happening inside the Biden campaign is a classic example of Escalation of Commitment, a behavior pattern in which an individual or group faces increasingly negative outcomes from a decision, action, or investment but continues the behavior rather than altering course. The actors maintain behaviors that are irrational but align with earlier decisions and actions.

Let’s hope the Lord shows his hand in the form of those Democratic leaders and donors who are mobilizing to help Biden out of his misery. Otherwise, God help us all.

Amaury Cruz is a retired lawyer, writer, and political activist from South Carolina. He has a Bachelor’s in Political Science and a Juris Doctor. 

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Traducción al Español:

La rehabilitación poco convincente de Joe Biden

Solo unos minutos después del “debate” del 27 de junio, sentí que Biden había perdido. A los pocos minutos de la entrevista con Stephanopoulos, que se suponía que lo rescataría ocho días después, sentí que no había rescate posible. He aquí por qué, entre otras cosas.

Parecía un ciervo a la luz de los faros, era robótico y tenía problemas para articular sus pensamientos. Y todo fue cuesta abajo desde el principio. Se suponía que esta entrevista sería el primer paso importante hacia la rehabilitación de Biden. Desafortunadamente, necesitaba conectar un jonrón para comenzar a presentar un argumento convincente de que lo que sucedió el 27 fue solo una mala noche, que puede derrotar a Trump y gobernar el país de manera efectiva durante otros cuatro años. Logró llegar a tres y dos, pero ni siquiera llegó a la primera base, a pesar de que Stephanopoulos le sirvió principalmente lanzamientos blandos por el medio. Solo recapituló una versión menos alarmante de su actuación anterior.

Incluso si solo tuvo una “mala noche”, Biden nunca explicó cómo estará libre en el futuro de episodios similares de confusión, desorientación e incoherencia que ponen en duda no solo sus calificaciones para aspirar a la presidencia, sino su capacidad para liderar el país y actuar con vigor y una mente clara como comandante en jefe. Esto plantea una pregunta más seria: ¿quién gobierna actualmente el país?

Sorprendentemente, dijo que “no cree” haber visto el debate. Esa no fue una película de los años cincuenta y tantos, es un video de usted, señor presidente, en el momento más importante de su carrera política, cuando no estuvo a la altura de las circunstancias, y que desembocó en esta entrevista. ¿Y no recuerda si lo vio? Entonces usted está definitivamente disminuido. ¿O no quiere admitirlo? ¿Por qué? No hay nada de malo en eso. Pero si lo vio y ahora dice que no cree que lo hizo, eso no es creíble y lo pone un tanto en el mismo campo que su adversario y su instinto de mentir. Además, dice mucho de las personas encargadas de prepararlo. Deberían asegurarse de que vea ese debate para que pueda aprender de él y hacerlo mejor la próxima vez, si la hay.

Biden no pudo aclarar su historia. Insistió en que solo había pasado una mala noche y “no sabía por qué”, contradiciendo sus explicaciones de que “tenía un resfriado muy fuerte” y “no se sentía bien”, y que su médico lo había examinado y le había hecho una prueba de covid (que resultó negativa), e inverosímilmente, que había estado sufriendo de desfase horario, aunque habían pasado doce días desde que había estado en un vuelo largo. Estas ideas también chocan con lo que Biden ha dicho a sus partidarios: no habla tan “habilmente” ni “debate tan bien” como solía hacerlo. Aun así, eso no explica sus frecuentes deslices en diferentes contextos, incluida otra entrevista reciente con la estación de radio Wurd de Filadelfia, donde dijo: “Por cierto, estoy orgulloso de ser, como dije, el primer vicepresidente, la primera mujer negra, en servir con un presidente negro”. Otra racionalización fue que Trump siguió hablando en voz alta cuando él estaba hablando y esto lo distrajo. Él “simplemente no tenía el control”. Bueno, esa es una admisión devastadora de su insuficiencia, Sr. Biden. Es absolutamente necesario que tenga el control y no puede distraerse tan fácilmente con alguien que sabía de antemano que era un gato callejero.

Levantando más sospechas, evadió la pregunta de si se había sometido a una prueba cognitiva realizada por un médico independiente y se negó a decir que se la haría. Según su absurda narrativa, cada vez que habla de política y gobierna, está haciendo una prueba cognitiva. 

Estaba indeciso, parecía distante y tenía una expresión facial que la mayoría de las personas verán como una confirmación de preocupantes deficiencias cognitivas, porque han visto estos signos en personas que conocen.

Cuando se le preguntó repetidamente si es capaz de manejar sus responsabilidades en el futuro, habló sobre sus logros pasados, se salió del tema, a menudo no completaba sus pensamientos y pronunció ensaladas de palabras, aunque no repitió tanto sus habituales muletas verbales.

Cuando Stephanopoulos comentó que había ganado el voto popular en las elecciones anteriores, pero que ahora lo perdería –-según las encuestas-–, dijo que no lo creía.

“Todos los encuestadores con los que hablo me dicen que es estamos parejos”, dijo, en contradicción con la realidad, y se excusó por estar detrás de Trump por seis puntos en una encuesta del New York Times porque hace un año había estado detrás por diez puntos. Ilógico y, por lo tanto, también sugestivo de deficiencia mental.

Cuando Stephanopoulos comentó que se acusa a Trump de pensar solo en sí mismo y le preguntó a Biden si no está haciendo lo mismo al negarse a abandonar la carrera, Biden recurrió a otra de sus muletas características, “Oh, vamos”, y se fue por la tangente sobre que Trump es un mentiroso patológico y otras irrelevancias.

Insistió en que es la persona más calificada para vencer a Trump y que sabe cómo vencerlo, que todos le han dicho que permanezca en la carrera, es decir, demócratas de alto rango como Hakeem Jeffries, Chuck Schumer, Nancy Pelosi y Tim Clyburn. Cuando se le preguntó qué haría si le pidieran que se retirara, dijo que no lo van a hacer en lugar de responder a la pregunta. Cuando se le preguntó qué pasaría si las cifras le dijeran que está poniendo en peligro a los candidatos por escaños en el congreso, lo que podría resultar en que los republicanos controlen las cuatro ramas del gobierno, dijo que no iba a responder eso. También negó haber notado descontento en el partido y sugirió que la prensa es la que está propagando el descontento. Todo esto muestra un divorcio total de la realidad.

Cuando se le preguntó: “Si se le convence de que no puede derrotar a Donald Trump, ¿se retiraría?”, respondió: “Solo si el Señor Todopoderoso desciende y me dice eso”. 

La parte más inquietante llegó al final. Stephanopoulos preguntó: “Y si se queda y Trump es elegido y todo lo que está advirtiendo se cumple, ¿cómo se sentirá en enero?”.  A lo que Biden respondió: “Sentiré que mientras lo di todo y hice el mejor trabajo que sé que puedo hacer, eso es lo que vale”. Esto socava la noción central Demócrata de que Trump es una amenaza existencial para la democracia y sería una opción desastrosa para la nación y el mundo. Según esa narrativa, no hay lugar para el error y hay que detener a Trump a toda costa, por lo que Biden debe dejar de lado su orgullo y hacer el sacrificio que sea necesario. Haber hecho el “mejor trabajo” y tirar los dados es inaceptable.

Lo que está sucediendo dentro de la campaña de Biden es un ejemplo clásico de Escalada de Compromiso, un patrón de comportamiento en el que un individuo o grupo se enfrenta a resultados cada vez más negativos de una decisión, acción o inversión, pero continúa el comportamiento en lugar de alterar el curso. Los actores mantienen comportamientos que son irracionales pero que se alinean con decisiones y acciones anteriores.

Esperemos que el Señor muestre su mano en forma de esos líderes demócratas y donantes que se están movilizando para ayudar a Biden a salir de su miseria. De lo contrario, que Dios nos ayude a todos.

Amaury Cruz es un abogado, escritor y activista político jubilado de Carolina del Sur. Es Licenciado en Ciencias Políticas y Doctor en Jurisprudencia. 
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