Venezuela’s election in the crosshairs of new US regime change scheme (+Español)

By Zoe Alexandra and Walter Smolarek 

Twenty-five years after Hugo Chávez took office and began the Bolivarian Revolution in Venezuela, US officials have still not tired of dreaming up new plots to overthrow the country’s government. Five years ago, following the last presidential election, they attempted to install Juan Guaidó—a politician most Venezuelans had never even heard of—as the country’s head of state. And now, with the date for the next presidential election officially set for July 28, the Biden administration is gearing up for the biggest regime-change push since the Guaidó coup attempt.

Venezuela has long been a target for US intervention because of its efforts to build an alternative model to the neoliberal capitalism pushed by institutions like the IMF and World Bank. First theorized and implemented under the leadership of Chávez, the Bolivarian Revolution in Venezuela puts forward a new model that emphasizes using the country’s resources, such as its oil revenue, to fund crucial missions. These then guarantee rights such as education, food, housing, transportation, culture, and sports to historically excluded majorities, to decrease longstanding socioeconomic inequality. A central part of the Bolivarian Revolution is the political and cultural transformation of the people through the promotion of Venezuelan national culture, internationalism, anti-imperialism, and the empowerment of all people as political subjects with rights and responsibilities. It is a project in direct contradiction to US interests in the oil-rich country and the region Washington considers its backyard.

The 2024 elections

President Nicolás Maduro is running for re-election as the candidate of the United Socialist Party of Venezuela (PSUV) and the broader Great Patriotic Pole coalition. He has built his campaign around a program referred to as the “Seven Transformations,” proposing major new initiatives in the fields of economic modernization, asserting national sovereignty, safety and security, ensuring social rights, political participation, the environment, and geopolitics. These aim to maintain the pro-poor, socialist orientation of the country’s development model while enacting reforms to stimulate greater economic activity and counteract the impact of crippling US sanctions.

The opposition is divided into several different camps. The largest coalition of opposition parties is called the Unitary Platform and consists of parties or factions of parties controlled by the Venezuelan elite who were displaced from positions of power as a result of the Bolivarian Revolution. The Unitary Platform has taken part in several rounds of negotiations with the government over the past year leading up to the elections and signed an agreement last October known as the “Barbados Agreement.”

In this agreement, the opposition was granted concessions on issues related to the organization of the electoral process, and in exchange, the United States agreed to loosen some sanctions relating to Venezuela’s oil and mining industries. The Barbados Agreement stipulated that only opposition figures who are eligible according to existing laws would be permitted to run. At this stage, the Unitary Platform has not chosen a candidate.

The specifics of how the electoral process will be carried out, regulations on campaigning on media platforms, participation of electoral observers, and the updating of electoral rolls were outlined in an agreement signed on February 28. The agreement was the product of dialogue among over 150 political and social organizations and was based on over 500 proposals. Ninety-seven percent of the political parties registered with the National Electoral Council participated.

Nonetheless, US officials have presented this electoral process, subject to such extensive deliberation and approved with such wide support, as an attack on democracy.

María Corina Machado

María Corina Machado and the fraud narrative

The approach of the US government follows a familiar script—wage a campaign in the media and through international organizations to cast doubt on the integrity of the electoral process so relentlessly that the result can be presented as fraudulent no matter what the actual evidence is on election day.

The key piece of the “electoral fraud” narrative is already in place and revolves around the disqualification of the opposition figure María Corina Machado.

Machado is the oldest daughter of Henrique Machado Zuloaga, who was an executive of Sivensa. One of Venezuela’s largest steel companies, Sivensa was nationalized in 2008 under Hugo Chávez. Since the start of the Bolivarian Revolution, Machado has been active in the right-wing opposition and has gone so far as to support destabilization campaigns and attempts to overthrow Venezuela’s democratically elected governments. She served as a member of Venezuela’s National Assembly from 2011-2014.

In July 2015, the Venezuelan comptroller general’s office announced that Machado was barred from holding public office for a period of one year after neglecting to disclose the extent of her earnings while she held public office.

The investigations into Machado continued. In July 2023, opposition deputy José Brito requested an update on Machado’s eligibility for holding public office given the upcoming presidential election and her stated intention to run. The comptroller general’s office responded, confirming that the disqualification of Machado was maintained and constituted a 15-year ban due to her support of regime change plots.

Though she initially refused to participate in the process, Machado appealed her ban through the Barbados Agreement procedure, which also stated that all candidates must defend Venezuela’s independence and reject violent actions against the government. In January 2024, the Supreme Court of Venezuela issued a sentence rejecting Machado’s appeal of the ban.

The Biden administration immediately sought to use economic coercion to undermine this decision by an institution of Venezuela, a sovereign state. As part of the Barbados Agreement, the US government issued licenses to certain oil companies permitting them to resume operations in Venezuela despite the sanctions. At the end of January, the State Department announced that the sanctions waivers issued to these companies would not be renewed once they expire on April 18.

At the same time, there is endless media reinforcement of the position that an election without Machado cannot be considered legitimate. On January 30, a few days after the Supreme Court rejected her appeal, Machado went on the television network CNN and was presented to viewers as “Venezuela’s main opposition leader.” An earlier Washington Post article is also typical of this narrative, headlined, “She’s the front-runner in the race to oust Maduro. He’s out to block her.” This combination of economic and political pressure is what has led to explosions in right-wing street violence in the past, following the 2013 presidential election when Maduro was first elected.

Machado: Regime change operative?

Juan Guaidó

In 2002, following the short-lived coup d’état against Chávez, Machado signed the decree which established an unelected government under chamber of commerce head Pedro Carmona. In 2005 she met with former US president George W. Bush at the White House to discuss “democracy” (i.e., the overthrow of the Venezuelan government) More recently, she has been a key supporter and leader of the numerous right-wing plots to overthrow the democratically elected President Nicolás Maduro. These include the 2014 and 2017 guarimba protests which saw extreme violence against security forces and chavista supporters, as well as the destruction of infrastructure.

In 2014, Machado was removed from her post in the National Assembly after she attended a meeting of the Organization of American States (OAS) in the place of the Panamanian representative in order to testify about 2014 protests, to speak out against the government, and to call for foreign support for her cause. The move was widely condemned as a violation of both the Venezuelan constitution and Panamanian law, and in response, Panamanian civil society and movement organizations filed a lawsuit against her for usurping a public post.

Machado has also celebrated the effectiveness of the illegal sanctions regime imposed on Venezuela in applying political pressure for regime change, and on several occasions, has called for even more sanctions. The sanctions have had devastating consequences for the Venezuelan people, well documented by different UN bodies and rapporteurs, human rights organizations, and think tanks. United Nations special rapporteur Alena Douhan noted that “[t]he announced purpose of the ‘maximum pressure’ campaign—to change the Government of Venezuela—violates the principle of sovereign equality of states and constitutes an intervention in the domestic affairs of Venezuela that also affects its regional relations.”

In 2019, Machado supported the push by Juan Guaidó’s parallel, fictitious government to request that the OAS apply the Inter-American Treaty of Reciprocal Assistance (TIAR) against Venezuela to end the “usurpation of power” by Maduro. The activation of TIAR would have provided a legal justification for foreign military intervention, (more) economic sanctions, and a commercial blockade.

Machado participated and benefitted from the looting of the state companies and assets that the Guaidó “government” had illegally seized such as Monomeros and CITGO.

U.S. seeks to delegitimize Venezuela’s democracy

An examination of the actual facts of Machado’s political career shows how the truth is much more complicated than the mainstream narrative about a government baselessly repressing an opponent.

After years of political instability caused by right-wing plots to overthrow the democratically elected government and even assassinate the leader, the Venezuelan government has pursued a straight-forward principle: political forces of any ideological variety can participate in elections as long as they do not conspire with foreign powers to undermine the independence of Venezuela or its sovereign institutions. This is in line with practices around the world. In the United States, for instance, there has been a great deal of public attention to the clause of the 14th Amendment that bars those guilty of insurrection from public office.

As the July 28 elections approach, tensions between the disparate elements of the Venezuelan political scene are bound to intensify. But the Biden administration is bound to be guided by the same overarching goal that has animated the policy decisions of Democratic and Republican administrations alike—remove from power one of the most long-standing opponents of Washington’s dominant role in the western hemisphere.

This article was produced by Globetrotter. Zoe Alexandra is the co-editor of Peoples Dispatch. Walter Smolarek is the editor of Liberation News.


Traducción al Español:

Las elecciones de Venezuela en el punto de mira del nuevo esquema de cambio de régimen de EE.UU.

Veinticinco años después de que Hugo Chávez asumiera el poder y comenzara la Revolución Bolivariana en Venezuela, los funcionarios estadounidenses todavía no se han cansado de idear nuevos complots para derrocar al gobierno del país. Hace cinco años, tras las últimas elecciones presidenciales, intentaron instalar a Juan Guaidó (un político del que la mayoría de los venezolanos ni siquiera habían oído hablar) como jefe de Estado del país. Y ahora, con la fecha de las próximas elecciones presidenciales oficialmente fijada para el 28 de julio, la administración Biden se está preparando para el mayor impulso de cambio de régimen desde el intento de golpe de Guaidó.

Venezuela ha sido durante mucho tiempo un objetivo de la intervención estadounidense debido a sus esfuerzos por construir un modelo alternativo al capitalismo neoliberal impulsado por instituciones como el FMI y el Banco Mundial. La Revolución Bolivariana en Venezuela, teorizada e implementada por primera vez bajo el liderazgo de Chávez, propone un nuevo modelo que enfatiza el uso de los recursos del país, como sus ingresos petroleros, para financiar misiones cruciales. Luego, estos garantizan derechos como la educación, la alimentación, la vivienda, el transporte, la cultura y los deportes a las mayorías históricamente excluidas, para disminuir la desigualdad socioeconómica de larga data. Una parte central de la Revolución Bolivariana es la transformación política y cultural del pueblo a través de la promoción de la cultura nacional venezolana, el internacionalismo, el antiimperialismo y el empoderamiento de todos los pueblos como sujetos políticos con derechos y responsabilidades. Es un proyecto en directa contradicción con los intereses estadounidenses en el país rico en petróleo y la región que Washington considera su patio trasero.

Las elecciones de 2024

El presidente Nicolás Maduro se postula para la reelección como candidato del Partido Socialista Unido de Venezuela (PSUV) y de la coalición más amplia del Gran Polo Patriótico. Ha construido su campaña en torno a un programa conocido como las “Siete Transformaciones”, que propone nuevas e importantes iniciativas en los campos de la modernización económica, afirmando la soberanía nacional, la seguridad y la protección, garantizando los derechos sociales, la participación política, el medio ambiente y la geopolítica. Estos apuntan a mantener la orientación socialista y favorable a los pobres del modelo de desarrollo del país, al tiempo que se promulgan reformas para estimular una mayor actividad económica y contrarrestar el impacto de las paralizantes sanciones estadounidenses.

La oposición está dividida en varios bandos diferentes. La coalición más grande de partidos de oposición se llama Plataforma Unitaria y está formada por partidos o facciones de partidos controlados por la élite venezolana que fueron desplazados de posiciones de poder como resultado de la Revolución Bolivariana. La Plataforma Unitaria ha participado en varias rondas de negociaciones con el gobierno durante el año pasado antes de las elecciones y firmó un acuerdo en octubre pasado conocido como el “Acuerdo de Barbados”.

En este acuerdo, se otorgaron concesiones a la oposición en cuestiones relacionadas con la organización del proceso electoral y, a cambio, Estados Unidos acordó flexibilizar algunas sanciones relacionadas con las industrias petrolera y minera de Venezuela. El Acuerdo de Barbados estipulaba que sólo se permitiría postularse a las figuras de la oposición que fueran elegibles según las leyes vigentes. Hasta el momento, la Plataforma Unitaria no ha elegido candidato.

Los detalles de cómo se llevará a cabo el proceso electoral, las regulaciones sobre la campaña en plataformas de medios, la participación de observadores electorales y la actualización de los padrones electorales se detallaron en un acuerdo firmado el 28 de febrero. El acuerdo fue producto del diálogo entre más de 150 organizaciones políticas y sociales y se basó en más de 500 propuestas. Participaron el noventa y siete por ciento de los partidos políticos registrados en el Consejo Nacional Electoral.

Sin embargo, los funcionarios estadounidenses han presentado este proceso electoral, sujeto a una deliberación tan extensa y aprobado con un apoyo tan amplio, como un ataque a la democracia.

María Corina Machado y la narrativa del fraude

El enfoque del gobierno de Estados Unidos sigue un guión familiar: emprender una campaña en los medios de comunicación y a través de organizaciones internacionales para sembrar dudas sobre la integridad del proceso electoral de manera tan implacable que el resultado pueda presentarse como fraudulento sin importar cuál sea la evidencia real sobre las elecciones. día.

La pieza clave de la narrativa del “fraude electoral” ya está colocada y gira en torno a la inhabilitación de la figura opositora María Corina Machado.

Machado es la hija mayor de Henrique Machado Zuloaga, quien fue ejecutivo de Sivensa. Sivensa, una de las empresas siderúrgicas más grandes de Venezuela, fue nacionalizada en 2008 bajo el gobierno de Hugo Chávez. Desde el inicio de la Revolución Bolivariana, Machado ha estado activo en la oposición de derecha y ha llegado incluso a apoyar campañas de desestabilización e intentos de derrocar a los gobiernos democráticamente elegidos de Venezuela. Se desempeñó como miembro de la Asamblea Nacional de Venezuela de 2011 a 2014.

En julio de 2015, la contraloría general de Venezuela anunció que a Machado se le prohibió ocupar cargos públicos por un período de un año después de no revelar el monto de sus ingresos mientras ocupó el cargo público.

Las investigaciones sobre Machado continuaron. En julio de 2023, el diputado opositor José Brito solicitó una actualización sobre la elegibilidad de Machado para ocupar cargos públicos dadas las próximas elecciones presidenciales y su intención declarada de postularse. La contraloría general respondió confirmando que la inhabilitación de Machado se mantenía y constituía una inhabilitación de 15 años debido a su apoyo a los complots de cambio de régimen.

Aunque inicialmente se negó a participar en el proceso, Machado apeló su prohibición a través del procedimiento del Acuerdo de Barbados, que también establecía que todos los candidatos debían defender la independencia de Venezuela y rechazar acciones violentas contra el gobierno. En enero de 2024, la Corte Suprema de Venezuela emitió una sentencia rechazando la apelación de la prohibición presentada por Machado.

La administración Biden inmediatamente buscó utilizar la coerción económica para socavar esta decisión de una institución de Venezuela, un estado soberano. Como parte del Acuerdo de Barbados, el gobierno de Estados Unidos otorgó licencias a ciertas compañías petroleras permitiéndoles reanudar sus operaciones en Venezuela a pesar de las sanciones. A finales de enero, el Departamento de Estado anunció que las exenciones de sanciones otorgadas a estas empresas no se renovarían una vez que expiren el 18 de abril.

Al mismo tiempo, los medios de comunicación refuerzan constantemente la posición de que una elección sin Machado no puede considerarse legítima. El 30 de enero, pocos días después de que la Corte Suprema rechazara su apelación, Machado apareció en la cadena de televisión CNN y fue presentada ante los espectadores como “la principal líder de la oposición de Venezuela”. Un artículo anterior del Washington Post también es típico de esta narrativa, titulado: “Ella es la favorita en la carrera para derrocar a Maduro. Él quiere bloquearla”. Esta combinación de presión económica y política es lo que ha provocado explosiones de violencia callejera de derecha en el pasado, luego de las elecciones presidenciales de 2013, cuando Maduro fue elegido por primera vez.

Machado: ¿Operativo de cambio de régimen?

En 2002, tras el breve golpe de Estado contra Chávez, Machado firmó el decreto que estableció un gobierno no electo bajo el mando del presidente de la Cámara de Comercio, Pedro Carmona. En 2005 se reunió con el ex presidente estadounidense George W. Bush en la Casa Blanca para discutir la “democracia” (es decir, el derrocamiento del gobierno venezolano). Más recientemente, ha sido una partidaria y líder clave de los numerosos complots de la derecha para derrocar al presidente democráticamente elegido Nicolás Maduro. Estas incluyen las protestas de la guarimba de 2014 y 2017, en las que se produjo violencia extrema contra las fuerzas de seguridad y partidarios del chavismo, así como la destrucción de infraestructura.

En 2014, Machado fue destituida de su cargo en la Asamblea Nacional luego de que asistiera a una reunión de la Organización de Estados Americanos (OEA) en lugar del representante panameño para testificar sobre las protestas de 2014, hablar en contra del gobierno y para pedir apoyo extranjero para su causa. La medida fue ampliamente condenada como una violación tanto de la constitución venezolana como de la ley panameña, y en respuesta, la sociedad civil panameña y organizaciones del movimiento presentaron una demanda en su contra por usurpación de un cargo público.

Machado también ha celebrado la eficacia del régimen de sanciones ilegales impuesto a Venezuela al aplicar presión política para un cambio de régimen y, en varias ocasiones, ha pedido aún más sanciones. Las sanciones han tenido consecuencias devastadoras para el pueblo venezolano, bien documentadas por diferentes órganos y relatores de la ONU, organizaciones de derechos humanos y think tanks. La relatora especial de las Naciones Unidas, Alena Douhan, señaló que “[e]l propósito anunciado de la campaña de ‘máxima presión’—cambiar el Gobierno de Venezuela—viola el principio de igualdad soberana de los estados y constituye una intervención en los asuntos internos de Venezuela que también afecta sus relaciones regionales”.

En 2019, Machado apoyó el impulso del gobierno ficticio paralelo de Juan Guaidó para solicitar que la OEA aplicara el Tratado Interamericano de Asistencia Recíproca (TIAR) contra Venezuela para poner fin a la “usurpación del poder” por parte de Maduro. La activación del TIAR habría proporcionado una justificación legal para una intervención militar extranjera, (más) sanciones económicas y un bloqueo comercial.

Machado participó y se benefició del saqueo de las empresas y activos estatales que el “gobierno” de Guaidó había confiscado ilegalmente como Monomeros y CITGO.

Estados Unidos busca deslegitimar la democracia de Venezuela

Un examen de los hechos reales de la carrera política de Machado muestra cómo la verdad es mucho más complicada que la narrativa dominante sobre un gobierno que reprime sin fundamento a un oponente.

Después de años de inestabilidad política causada por complots de derecha para derrocar al gobierno democráticamente elegido e incluso asesinar al líder, el gobierno venezolano ha seguido un principio claro: fuerzas políticas de cualquier variedad ideológica pueden participar en las elecciones siempre que no lo hagan. conspirar con potencias extranjeras para socavar la independencia de Venezuela o sus instituciones soberanas. Esto está en línea con las prácticas en todo el mundo. En Estados Unidos, por ejemplo, ha habido mucha atención pública a la cláusula de la 14ª Enmienda que excluye a los culpables de insurrección de ocupar cargos públicos.

A medida que se acercan las elecciones del 28 de julio, las tensiones entre los distintos elementos de la escena política venezolana seguramente se intensificarán. Pero la administración Biden seguramente se guiará por el mismo objetivo general que ha animado las decisiones políticas de las administraciones demócratas y republicanas por igual: sacar del poder a uno de los oponentes más antiguos del papel dominante de Washington en el hemisferio occidental.

Este artículo fue producido por Globetrotter. Zoe Alexandra es coeditora de Peoples Dispatch. Walter Smolarek es el editor de Liberation News.