Israel’s Trojan Horse (+Español)

From ScheerPost

Piers allow things to come in. They allow things to go out. And Israel, which has no intention of halting its murderous siege of Gaza, including its policy of enforced starvation, appears to have found a solution to its problem of where to expel the 2.3 million Palestinians.

If the Arab world will not take them, as Secretary of State Antony Blinken proposed during his first round of visits after Oct. 7, the Palestinians will be cast adrift on ships. It worked in Beirut in 1982 when some eight and a half thousand Palestine Liberation Organization members were sent by sea to Tunisia and another two and a half thousand ended up in other Arab states. Israel expects that the same forced deportation by sea will work in Gaza.

Israel, for this reason, supports the “temporary pier” the Biden administration is building, to ostensibly deliver food and aid to Gaza – food and aid whose “distribution” will be overseen by the Israeli military.

“You need drivers that don’t exist, trucks that don’t exist feeding into a distribution system that doesn’t exist,” Jeremy Konyndyk, a former senior aid official in the Biden administration, and now president of the Refugees International aid advocacy group told The Guardian.

This “maritime corridor” is Israel’s Trojan Horse, a subterfuge to expel Palestinians. The small shipments of seaborne aid, like the food packets that have been air dropped, will not alleviate the looming famine. They are not meant to.

Five Palestinians were killed and several others injured when a parachute carrying aid failed and crashed onto a crowd of people near Gaza City’s Shati refugee camp.

“Dropping aid in this way is flashy propaganda rather than a humanitarian service,” the media office of the local government in Gaza said. “We previously warned it poses a threat to the lives of citizens in the Gaza Strip, and this is what happened today when the parcels fell on the citizens’ heads.”

If the U.S. or Israel were serious about alleviating the humanitarian crisis, the thousands of trucks with food and aid currently at the southern border of Gaza would be allowed to enter any of its multiple crossings. They are not. The “temporary pier,” like the air drops, is ghoulish theater, a way to mask Washington’s complicity in the genocide.

Israeli media reported the building of the pier was due to pressure by the United Arab Emirates, which threatened Israel with ending a land corridor trade route it administers in collusion with Saudi Arabia and Jordan, to bypass Yemen’s naval blockade.

The Jerusalem Post reported it was Prime Minister Benjamin Netanyahu who proposed the construction of the “temporary pier” to the Biden administration.

Israeli Defense Minister Yoav Gallant, who has called Palestinians “human animals” and advocated a total siege of Gaza, including cutting off electricity, food, water and fuel, lauded the plan, saying “it is designed to bring aid directly to the residents and thus continue the collapse of Hamas’s rule in Gaza.”

“Why would Israel, the engineer of the Gaza famine, endorse the idea of establishing a maritime corridor for aid to address a crisis it initiated and is now worsening?” writes Tamara Nassar in an article titled “What’s the Real Purpose of Biden’s Gaza Port?” in  The Electronic Intifada. “This might appear paradoxical if one were to assume that the primary aim of the maritime corridor is to deliver aid.”

When Israel offers a gift to the Palestinians you can be sure it is a poison apple. That Israel got the Biden administration to construct the pier is one more example of the inverted relationship between Washington and Jerusalem, where the Israel lobby has bought off elected officials in the two ruling parties.

Oxfam in a March 15 report accuses Israel of actively hindering aid operations in Gaza in defiance of the orders by the International Court of Justice. It notes that 1.7 million Palestinians, some 75 percent of the Gaza population, are facing famine and two-thirds of the hospitals and over 80 percent of all health clinics in Gaza are no longer operable. The majority of people, the report reads, “have no access to clean drinking water” and “sanitation services are not functioning.”

The report reads:

The conditions we have observed in Gaza are beyond catastrophic, and we have not only seen failure by Israeli authorities to meet their responsibility to facilitate and support international aid efforts, but in fact seen active steps being taken to hinder and undermine such aid efforts. Israel’s control of Gaza continues to be characterized by deliberate restrictive actions that have led to a severe and systemic dysfunctionality in the delivery of aid. Humanitarian organizations operational in Gaza are reporting a worsening situation since the International Court of Justice imposed provisional measures in light of the plausible risk of genocide, with intensified Israeli barriers, restrictions and attacks against humanitarian personnel. Israel has maintained a ‘convenient illusion of a response’ in Gaza to serve its claim that it is allowing aid in and conducting the war in line with international laws.

Oxfam says Israel employs “a dysfunctional and undersized inspection system that keeps aid snarled up, subjected to onerous, repetitive and unpredictable bureaucratic procedures that are contributing to trucks being stranded in giant queues for 20 days on average.” Israel, Oxfam explains, rejects “items of aid as having ‘dual (military) use,’ banning vital fuel and generators entirely along with other items essential for a meaningful humanitarian response such as protective gear and communications kit.” Rejected aid, “must go through a complex ‘pre-approval’ system or end up being held in limbo at the Al Arish warehouse in Egypt.” Israel has also “cracked down on humanitarian missions, largely sealing off northern Gaza, and restricting international humanitarian workers’ access not only into Gaza, but Israel and the West Bank including East Jerusalem too.”

Israel has allowed 15,413 trucks into Gaza during the past 157 days of war. Oxfam estimates that the population of Gaza needs five times that number. Israel allowed 2,874 trucks in February, a 44 percent reduction from the previous month. Before Oct. 7, 500 aid trucks entered Gaza daily.

Israeli soldiers have also killed scores of Palestinians attempting to receive aid from trucks in more than two dozen incidents. These attacks include the killing of at least 21 Palestinians, and the wounding of 150, on March 14, when Israeli forces fired on thousands of people in Gaza City. The same area had been targeted by Israeli soldiers hours earlier.

“Israel’s assault has caught Gaza’s own aid workers and international agencies’ partners inside a ‘practically uninhabitable’ environment of mass displacement and deprivation, where 75 percent of solid waste is now being dumped in random sites, 97 percent of groundwater made unfit for human use, and the Israeli state using starvation as a weapon of war,” Oxfam says.

There is no place in Gaza, Oxfam notes, that is safe “amid the forcible and often multiple displacements of almost the entire population, which makes the principled distribution of aid unviable, including agencies’ ability to help repair vital public services at scale.”

Oxfam blasts Israel for its “disproportionate” and “indiscriminate” attacks on “civilian and humanitarian assets” as well as “solar, water, power and sanitation plants, UN premises, hospitals, roads, and aid convoys and warehouses, even when these assets are supposedly ‘deconflicted’ after their coordinates have been shared for protection.”

The health ministry in Gaza said Monday that at least 31,726 people have been killed since the Israeli assault began five months ago. The death toll includes at least 81 deaths in the previous 24 hours, a ministry statement said, adding that 73,792 people have been wounded in Gaza since Oct. 7. Thousands more are missing, many buried under the rubble.

None of these Israeli tactics will be altered with the building of a “temporary pier.” In fact, given the pending ground assault on Rafah, where 1.2 million displaced Palestinians are crowded in tent cities or camped out in the open air, Israel’s tactics will only get worse.

Israel, by design, is creating a humanitarian crisis of such catastrophic proportions, with thousands of Palestinians killed by bombs, shells, missiles, bullets, starvation and infectious diseases, that the only option will be death or deportation. The pier is where the last act in this gruesome genocidal campaign will be played out as Palestinians are herded by Israeli soldiers onto ships.

How appropriate that the Biden administration, without whom this genocide could not be carried out, will facilitate it.


Traducción al Español:

El caballo de Troya de Israel

Los muelles permiten que entren cosas. Permiten que salgan cosas. E Israel, que no tiene intención de poner fin a su asedio asesino a Gaza, incluida su política de hambruna forzada, parece haber encontrado una solución a su problema de dónde expulsar a los 2,3 millones de palestinos.

Si el mundo árabe no los acepta, como propuso el secretario de Estado Antony Blinken durante su primera ronda de visitas después del 7 de octubre, los palestinos quedarán a la deriva en barcos. Funcionó en Beirut en 1982, cuando unos ocho mil quinientos miembros de la Organización para la Liberación de Palestina fueron enviados por mar a Túnez y otros dos mil quinientos terminaron en otros Estados árabes. Israel espera que la misma deportación forzada por mar funcione en Gaza.

Israel, por esta razón, apoya el “muelle temporal” que la administración Biden está construyendo, para aparentemente entregar alimentos y ayuda a Gaza –alimentos y ayuda cuya “distribución” será supervisada por el ejército israelí.

“Se necesitan conductores que no existen, camiones que no existen y que alimentan un sistema de distribución que no existe”, Jeremy Konyndyk, ex alto funcionario de ayuda de la administración Biden y ahora presidente de la organización de defensa de la ayuda Internacional para los Refugiados, dijo a The Guardian.

Este “corredor marítimo” es el caballo de Troya de Israel, un subterfugio para expulsar a los palestinos. Los pequeños envíos de ayuda por vía marítima, como los paquetes de alimentos que se han lanzado desde el aire, no aliviarán la hambruna que se avecina. No están destinados a hacerlo.

Cinco palestinos murieron y varios más resultaron heridos cuando un paracaídas que transportaba ayuda falló y se estrelló contra una multitud cerca del campo de refugiados de Shati en la ciudad de Gaza.

“Dejar caer la ayuda de esta manera es propaganda llamativa más que un servicio humanitario”, dijo la oficina de prensa del gobierno local en Gaza. “Anteriormente advertimos que representa una amenaza para las vidas de los ciudadanos en la Franja de Gaza, y esto es lo que ocurrió hoy cuando los paquetes cayeron sobre las cabezas de los ciudadanos”.

Si Estados Unidos o Israel tomaran en serio el alivio de la crisis humanitaria, los miles de camiones con alimentos y ayuda que actualmente se encuentran en la frontera sur de Gaza podrían ingresar a cualquiera de sus múltiples cruces. No pueden. El “muelle temporal”, al igual que los lanzamientos aéreos, es un teatro macabro, una forma de enmascarar la complicidad de Washington en el genocidio.

Los medios israelíes informaron que la construcción del muelle se debió a la presión de los Emiratos Árabes Unidos, que amenazaron a Israel con poner fin a una ruta comercial terrestre que administra en connivencia con Arabia Saudita y Jordania, para evitar el bloqueo naval de Yemen.

El Jerusalem Post informó que fue el primer ministro Benjamín Netanyahu quién propuso la construcción del “muelle temporal” a la administración Biden.

El Ministro de Defensa israelí, Yoav Gallant, que llamó a los palestinos “animales humanos” y abogó por un asedio total de Gaza, incluido el corte de electricidad, alimentos, agua y combustible, elogió el plan, diciendo que “está diseñado para llevar ayuda directamente a los residentes y continuar así el colapso del gobierno de Hamás en Gaza”.

“¿Por qué Israel, el creador de la hambruna de Gaza, respaldaría la idea de establecer un corredor marítimo de ayuda para abordar una crisis que inició y que ahora está empeorando?” escribe Tamara Nassar en un artículo titulado “¿Cuál es el verdadero propósito del puerto de Biden en Gaza?” en La Intifada Electrónica. “Esto podría parecer paradójico si se supusiera que el objetivo principal del corredor marítimo es entregar ayuda”.

Cuando Israel ofrece un regalo a los palestinos, puedes estar seguro de que es una manzana envenenada. El hecho de que Israel consiguiera que la administración Biden construyera el muelle es un ejemplo más de la relación invertida entre Washington y Jerusalén, donde el lobby israelí ha comprado a funcionarios electos de los dos partidos gobernantes.

En un informe del 15 de marzo, Oxfam acusa a Israel de obstaculizar activamente las operaciones de ayuda en Gaza desafiando las órdenes de la Corte Internacional de Justicia. Señala que 1,7 millones de palestinos, alrededor del 75 por ciento de la población de Gaza, se enfrentan a la hambruna y dos tercios de los hospitales y más del 80 por ciento de todas las clínicas de salud en Gaza ya no funcionan. La mayoría de las personas, según el informe, “no tienen acceso a agua potable” y “los servicios de saneamiento no funcionan”.

El informe dice:

Las condiciones que hemos observado en Gaza van más allá de lo catastrófico, y no sólo hemos visto que las autoridades israelíes no cumplen con su responsabilidad de facilitar y apoyar los esfuerzos de ayuda internacional, sino que de hecho hemos visto que se están tomando medidas activas para obstaculizar y socavar dichos esfuerzos de ayuda. El control de Gaza por parte de Israel sigue caracterizándose por acciones restrictivas deliberadas que han llevado a una disfuncionalidad grave y sistémica en la entrega de ayuda. Las organizaciones humanitarias que operan en Gaza informan de un empeoramiento de la situación desde que la Corte Internacional de Justicia impuso medidas provisionales a la luz del posible riesgo de genocidio, con barreras, restricciones y ataques israelíes intensificados contra el personal humanitario. Israel ha mantenido una “conveniente ilusión de una respuesta” en Gaza para servir a su afirmación de que está permitiendo la ayuda y conduciendo la guerra de acuerdo con las leyes internacionales.

Oxfam dice que Israel emplea “un sistema de inspección disfuncional y de tamaño insuficiente que mantiene la ayuda estancada, sujeta a procedimientos burocráticos onerosos, repetitivos e impredecibles que están contribuyendo a que los camiones queden varados en colas gigantescas durante una media de 20 días”. Israel, explica Oxfam, rechaza “los artículos de ayuda por tener ‘doble uso (militar)’, prohibiendo por completo combustible vital y generadores junto con otros artículos esenciales para una respuesta humanitaria significativa, como equipo de protección y equipo de comunicaciones”. La ayuda rechazada “debe pasar por un complejo sistema de ‘aprobación previa’ o terminar retenida en el limbo en el almacén de Al Arish en Egipto”. Israel también ha “tomado medidas enérgicas contra las misiones humanitarias, aislando en gran medida el norte de Gaza y restringiendo el acceso de los trabajadores humanitarios internacionales no sólo a Gaza, sino también a Israel y Cisjordania, incluida Jerusalén Oriental”.

Israel ha permitido la entrada de 15.413 camiones a Gaza durante los últimos 157 días de guerra. Oxfam estima que la población de Gaza necesita cinco veces esa cantidad. Israel permitió el paso de 2.874 camiones en febrero, una reducción del 44 por ciento respecto al mes anterior. Antes del 7 de octubre, 500 camiones de ayuda entraban diariamente a Gaza.

Los soldados israelíes también han matado a decenas de palestinos que intentaban recibir ayuda de camiones en más de dos docenas de incidentes. Estos ataques incluyen la muerte de al menos 21 palestinos y 150 heridos el 14 de marzo, cuando las fuerzas israelíes dispararon contra miles de personas en la ciudad de Gaza. La misma zona había sido atacada por soldados israelíes horas antes.

“El ataque de Israel ha atrapado a los propios trabajadores humanitarios de Gaza y a los socios de las agencias internacionales dentro de un entorno ‘prácticamente inhabitable’ de desplazamiento masivo y privaciones, donde el 75 por ciento de los desechos sólidos ahora se vierten en sitios aleatorios, el 97 por ciento de las aguas subterráneas se han vuelto no aptas para el uso humano, y el Estado israelí utiliza el hambre como arma de guerra”, afirma Oxfam.

No hay ningún lugar en Gaza, señala Oxfam, que sea seguro “en medio de los desplazamientos forzosos y a menudo múltiples de casi toda la población, lo que hace inviable la distribución de ayuda basada en principios, incluida la capacidad de las agencias para ayudar a reparar servicios públicos vitales a gran escala”.

Oxfam critica a Israel por sus ataques “desproporcionados” e “indiscriminados” contra “activos civiles y humanitarios”, así como contra “plantas solares, de agua, energía y saneamiento, instalaciones de la ONU, hospitales, carreteras y convoyes y almacenes de ayuda, incluso cuando estos activos supuestamente están ‘eliminados del conflicto’ después de que sus coordenadas han sido compartidas para su protección”.

El Ministerio de Salud de Gaza dijo el lunes que al menos 31.726 personas han muerto desde que comenzó el ataque israelí hace cinco meses. El número de muertos incluye al menos 81 muertes en las 24 horas anteriores, según un comunicado del ministerio, añadiendo que 73.792 personas han resultado heridas en Gaza desde el 7 de octubre. Miles más están desaparecidos, muchos de ellos enterrados bajo los escombros.

Ninguna de estas tácticas israelíes será alterada con la construcción de un “muelle temporal”. De hecho, dado el asalto terrestre pendiente a Rafah, donde 1,2 millones de palestinos desplazados están hacinados en ciudades de tiendas de campaña o acampados al aire libre, las tácticas de Israel sólo empeorarán.

Israel, intencionadamente, está creando una crisis humanitaria de proporciones tan catastróficas, con miles de palestinos muertos por bombas, proyectiles, misiles, balas, hambre y enfermedades infecciosas, que la única opción será la muerte o la deportación. El muelle es donde se desarrollará el último acto de esta espantosa campaña genocida, cuando los soldados israelíes conducen a los palestinos a los barcos.

Qué apropiado que la administración Biden, sin la cual este genocidio no podría llevarse a cabo, lo facilite.