Fascism comes to America (+Español)

From Scheerpost

The parting gift, I expect, of the bankrupt liberalism of the Democratic Party will be a Christianized fascist state. The liberal class, a creature of corporate power, captive to the war industry and the security state, unable or unwilling to ameliorate the prolonged economic insecurity and misery of the working class, blinded by a self-righteous woke ideology that reeks of hypocrisy and disingenuousness and bereft of any political vision, is the bedrock on which the Christian fascists, who have coalesced in cult-like mobs around Donald Trump, have built their terrifying movement.

Trump, as the writer Jeff Sharlet points out, has morphed from the Elmer Gantry huckster of politics — holding out the illusion that we can all get rich like him — to the peddler of dark conspiracies about the deep state and pedophiles running the Democratic Party, to full blown fascism. If he comes back to power the nihilistic violence that plagues the country, with over 500 mass shootings this year alone, will explode. Conspiracy theorists will threaten and murder “enemies” and “traitors” with impunity. The judiciary, law enforcement and legislative bodies — currently in a state of paralysis — will be transformed into organs of personal and political vengeance. The censorship by stealth practiced by Silicon Valley and the Democrats will become crude, overt and pervasive. The military, already infested with commissar-like Christian fascist chaplains, will be led by true believers such as retired lieutenant general Michael Flynn. It can happen here, as Sinclair Lewis predicted.

Blaming Russia, or third party candidates who never poll in significant numbers for the election of Trump and the rise of Christian fascism, is infantile. The Libertarian Party received 1.2 percent of the vote in the last presidential election. The Greens, 0.26 percent. The death blow to democracy is not those who vote for fringe parties, but apathy. Eighty million eligible voters did not vote in the last presidential election, no doubt because they did not expect much to change in their lives whoever was in office. And they were probably right.

The root cause of our political distress lies with a liberal class that places corporate and personal profit above the common good. Liberals have conspired, since the presidency of Bill Clinton, to strip the country of manufacturing, and with it, jobs that sustained the working class. They have been partners in the transformation of democratic institutions into tools to consolidate the power and wealth of corporations and the ruling oligarchs. They forgot the fundamental lesson of fascism. Fascism is always the bastard child of bankrupt liberalism. This was true in Weimar Germany. It was true in Italy. It was true in the former Yugoslavia with its warring ethnic factions. And it is true in the United States.

And now we will all pay.

“Our time more closely resembles the 1930s than it does the 1990s,” Benjamin Carter Hett writes in the introduction to his book “The Death of Democracy: Hitler’s Rise to Power and the Downfall of the Weimar Republic.”

The billionaires and corporations, whose sole obsession is the greater accumulation of wealth and power, will accommodate themselves to the Christian fascists, as the German industrialists did to the Nazi Party. Fascism, after all, is a faux populism. It is an efficient mechanism for abolishing labor unions and using fear and coercion, including violence, to prevent rival mass movements. Trump, back in power, will demand that he, his family and inner circle, profit from power. The billionaire class and corporations will shower him and his buffoonish court with wealth in exchange for the ability to exploit with impunity and demolish government regulations and oversight. Fascist leaders, including Trump, have nothing but contempt for their followers. They share this trait with the titans of business.

We were warned. The seeds of fascism, like the climate emergency, were apparent decades ago. The leading scholars of fascism told us that unless American society halted its slide to ever greater levels of social inequality and returned democratic power to a betrayed populace, fascism would metastasize and consume the state. The ruling class, blinded by greed, a lust for power and willful ignorance, was as deaf to these warnings as they were to those of climate scientists.

Robert O. Paxton, who taught European history at Columbia Unhiversity, in 2004 wrote “The Anatomy of Fascism.” He explained that “the language and symbols of authentic American fascism” would “have little to do with the original European models. They would have to be familiar and reassuring to loyal Americans as the language and symbols of the original fascism were familiar and reassuring to many Italians and Germans, as Orwell suggested.”

Fascist leaders always appropriate national and religious language, symbols and myths. Germany’s fascism was rooted in Teutonic legends. Italy’s fascism was grounded in the ancient Roman Empire. Francisco Franco’s fascism was fused with the Catholic Church. Fascists do not seek to be exotic. They seek to be familiar.

“No swastikas in an American fascism, but Stars and Stripes (or Stars and Bars) and Christian crosses,” Paxton writes. “No fascist salute, but mass recitations of the pledge of allegiance. These symbols contain no whiff of fascism in themselves, of course, but an American fascism would transform them into obligatory litmus tests for detecting the internal enemy.”

Fritz Stern, a refugee from Hitler’s Germany and a leading scholar of German fascism, warned a year later in 2005 of the looming danger posed by a Christian fascism when he was awarded a prize by the Leo Baeck Institute.

“Twenty years ago, I wrote an essay called ‘National Socialism as Temptation,’ about what it was that induced so many Germans to embrace the terrifying specter,” Stern told his audience. “There were many reasons, but at the top ranked Adolf Hitler himself, a brilliant populist manipulator who insisted and probably believed that Providence had chosen him as Germany’s savior, a leader charged with executing a divine mission. God had been drafted into national politics before, but Hitler’s success in fusing racial dogma with Germanic Christianity was an immensely powerful element in his electoral campaigns. Some people recognized the moral perils of mixing religion and politics, but many more were seduced by it. It was the pseudo religious transfiguration of politics that largely ensured his success, notably in Protestant areas.”

Stern, who wrote “The Politics of Cultural Despair: A Study in the Rise of the Germanic Ideology” and was university professor emeritus at Columbia University, devoted his career to analyzing how German fascism was made possible. He intimately grasped from his experience growing up in Nazi Germany, and his scholarship, how democracies disintegrated. He saw the deadly warning signs. He knew the seduction fascism held for the disenfranchised.

“There was a longing in Europe for fascism before the name was ever invented,” he told me in an interview in 2005 for The New York Times. “There was a longing for a new authoritarianism with some kind of religious orientation and above all a greater communal belongingness. There are some similarities in the mood then and the mood now, although also significant differences.”

Stern, who died in 2016, said fascist movements were fertilized by widespread despair, feelings of exclusion, worthlessness, powerlessness and economic deprivation. Those who felt abandoned were easy targets for demagogues who peddled magical thinking and who had refined the art of the “mass manipulation of public opinion, often mixed with mendacity and forms of intimidation.”

Noam Chomsky, in an interview I did with him in 2010, also saw the ominous route we were traveling.

“It is very similar to late Weimar Germany,” Chomsky told me when I called him at his office in Cambridge, Mass. “The parallels are striking. There was also tremendous disillusionment with the parliamentary system. The most striking fact about Weimar was not that the Nazis managed to destroy the Social Democrats and the Communists but that the traditional parties, the Conservative and Liberal parties, were hated and disappeared. It left a vacuum which the Nazis very cleverly and intelligently managed to take over.”

Jeff Sharlet, who has reported for two decades on the far-right, makes the same point about the Americanized face of fascism in his book “The Undertow: Scenes from a Slow Civil War.”

Sharlet notes that “the purification project of the old fascism has also ‘been proved’ too extreme to be practical for a nation in which the Rightest ascendancy can contend for the loyalty of a third of Latinx voters. The time, White supremacy welcomes all. Or, at least, a sufficient veneer of ‘all’ to reassure its more timid adherents that border walls and ‘Muslim bans’ and ‘kung flu’ and ‘Black crime’ and ‘replacement theory’ somehow do not add up to the dreaded r-word, which anyway these days, in the new authoritarian imagination, only happens in ‘reverse,’ against White people.”

And how do fascists define the internal enemy?

The internal enemy, Paxton writes, is accused of seeking to revoke “the First Amendment, separation of Church and State (creches on the lawns, prayers in schools), efforts to place controls on gun ownership, desecrations of the flag, unassimilated minorities, artistic license, dissent and unusual behavior of all sorts that could be labeled antinational or decadent.”

Fascist movements derive their justification for indiscriminate violence from the blood of martyrs. Ashli Babbitt, who was shot dead during protests on January 6, by a Black Capitol Hill police officer, is an updated version of the Nazi’s first holy martyr, Horst Wessel. Trump, on trial for fraud is, in the eyes of his supporters, being martyred by the courts.

“It is the first death which infects everyone with the feeling of being threatened,” Elias Canetti writes in “Crowds and Power”. “It is impossible to overrate the part played by the first dead man in the kindling of wars. Rulers who want to unleash war know very well that they must procure or invent a first victim. It need not be anyone of particular importance, and can even be someone quite unknown. Nothing matters except his death; and it must be believed that the enemy is responsible for this. Every possible cause of his death is suppressed except one; his membership of the group to which one belongs oneself.”

When I finished two years of reporting across the country in 2006 for my book “American Fascists: The Christian Right and the War on America” I was convinced Christian nationalism was fascist and an existential threat to our democracy. The liberal church, rather than call the Christian fascists out as heretical, foolishly embraced dialogue, giving the Christian fascists a religious legitimacy. It was a disastrous mistake. This failure, coupled with the refusal by the ruling class to address the dislocation and financial distress of workers and their families who flocked to the megachurches, ensured the ascendancy of our homegrown fascism. We would either reintegrate the working class into society, which meant well-paying stable jobs and a halt to the mercenary exploitation by corporations, I wrote then, or continue down the road to fascism. Now, here we are.

“The radical Christian Right calls for exclusion, cruelty and intolerance in the name of God,” I wrote in the final chapter of American Fascists. “Its members do not commit evil for evil’s sake. They commit evil to make a better world. To attain this better world, they believe, some must suffer and be silenced, and at the end of time those who oppose them must be destroyed. The worst suffering in human history has been carried out by those who preach such grand utopian visions, those who seek to implant by force their narrow, particular version of goodness.”

Chris Hedges is a Pulitzer Prize–winning journalist who was a foreign correspondent for fifteen years for The New York Times, where he served as the Middle East Bureau Chief and Balkan Bureau Chief for the paper.


Versión en Español:

El fascismo llega a Estados Unidos

Supongo que el regalo de despedida del liberalismo en quiebra del Partido Demócrata será un Estado fascista cristianizado. La clase liberal, una criatura del poder corporativo, cautiva de la industria de guerra y del estado de seguridad, incapaz o no dispuesta a mejorar la prolongada inseguridad económica y miseria de la clase trabajadora, cegada por una ideología moralista y despierta que apesta a hipocresía y falsedad y desprovisto de toda visión política, es la base sobre la que los fascistas cristianos, que se han unido en turbas similares a un culto en torno a Donald Trump, han construido su aterrador movimiento.

Trump, como señala el escritor Jeff Sharlet, ha pasado de ser el vendedor ambulante de la política, Elmer Gantry, que ofrecía la ilusión de que todos podemos volvernos ricos como él, a ser un vendedor ambulante de oscuras conspiraciones sobre el Estado profundo y los pedófilos que dirigen el Partido Demócrata. al fascismo en toda regla. Si regresa al poder, explotará la violencia nihilista que azota al país, con más de 500 tiroteos masivos sólo este año. Los teóricos de la conspiración amenazarán y asesinarán a “enemigos” y “traidores” con impunidad. El poder judicial, los organismos encargados de hacer cumplir la ley y el legislativo, actualmente en estado de parálisis, se transformarán en órganos de venganza personal y política. La censura furtiva que practican Silicon Valley y los demócratas se volverá cruda, abierta y generalizada. El ejército, ya infestado de capellanes fascistas cristianos parecidos a comisarios, estará dirigido por verdaderos creyentes como el teniente general retirado Michael Flynn. Puede suceder aquí, como predijo Sinclair Lewis.

Culpar a Rusia, o a candidatos de terceros partidos que nunca votan en números significativos por la elección de Trump y el ascenso del fascismo cristiano, es infantil. El Partido Libertario recibió el 1,2 por ciento de los votos en las últimas elecciones presidenciales. Los Verdes, 0,26 por ciento. El golpe mortal a la democracia no son los que votan por partidos marginales, sino la apatía. Ochenta millones de electores no votaron en las últimas elecciones presidenciales, sin duda porque no esperaban que cambiaran mucho sus vidas, independientemente de quién estuviera en el cargo. Y probablemente tenían razón.

La causa fundamental de nuestra angustia política reside en una clase liberal que antepone el beneficio corporativo y personal al bien común. Los liberales han conspirado, desde la presidencia de Bill Clinton, para despojar al país de la industria manufacturera y, con ella, de los empleos que sustentaban a la clase trabajadora. Han sido socios en la transformación de las instituciones democráticas en herramientas para consolidar el poder y la riqueza de las corporaciones y los oligarcas gobernantes. Olvidaron la lección fundamental del fascismo. El fascismo es siempre el hijo bastardo del liberalismo en quiebra. Esto fue cierto en la Alemania de Weimar. Fue cierto en Italia. Lo mismo ocurrió en la ex Yugoslavia, con sus facciones étnicas en guerra. Y es cierto en los Estados Unidos.

Y ahora todos pagaremos.

“Nuestra época se parece más a la década de 1930 que a la de 1990”, escribe Benjamin Carter Hett en la introducción de su libro “La muerte de la democracia: el ascenso de Hitler al poder y la caída de la República de Weimar”.

Los multimillonarios y las corporaciones, cuya única obsesión es la mayor acumulación de riqueza y poder, se acomodarán a los fascistas cristianos, como lo hicieron los industriales alemanes con el Partido Nazi. El fascismo, después de todo, es un falso populismo. Es un mecanismo eficaz para abolir los sindicatos y utilizar el miedo y la coerción, incluida la violencia, para impedir movimientos de masas rivales. Trump, de nuevo en el poder, exigirá que él, su familia y su círculo íntimo se beneficien del poder. La clase multimillonaria y las corporaciones lo colmarán de riquezas a él y a su bufónica corte a cambio de la capacidad de explotar con impunidad y demoler las regulaciones y la supervisión gubernamentales. Los líderes fascistas, incluido Trump, no sienten más que desprecio por sus seguidores. Comparten este rasgo con los titanes de los negocios.

Fuimos advertidos. Las semillas del fascismo, al igual que la emergencia climática, fueron evidentes hace décadas. Los principales estudiosos del fascismo nos dijeron que a menos que la sociedad estadounidense detuviera su caída hacia niveles cada vez mayores de desigualdad social y devolviera el poder democrático a una población traicionada, el fascismo haría metástasis y consumiría al Estado. La clase dominante, cegada por la codicia, el ansia de poder y la ignorancia deliberada, se mostró tan sorda a estas advertencias como a las de los científicos del clima.

Robert O. Paxton, que enseñó historia europea en la Universidad de Columbia, escribió en 2004 “La anatomía del fascismo”. Explicó que “el lenguaje y los símbolos del auténtico fascismo estadounidense” tendrían “poco que ver con los modelos europeos originales. Tendrían que ser familiares y tranquilizadores para los estadounidenses leales, como el lenguaje y los símbolos del fascismo original eran familiares y tranquilizadores para muchos italianos y alemanes, como sugirió Orwell”.

Los líderes fascistas siempre se apropian del lenguaje, los símbolos y los mitos nacionales y religiosos. El fascismo alemán tenía sus raíces en leyendas teutónicas. El fascismo de Italia se basó en el antiguo Imperio Romano. El fascismo de Francisco Franco se fusionó con la Iglesia católica. Los fascistas no buscan ser exóticos. Buscan ser familiares.

“No hay esvásticas en el fascismo estadounidense, sino barras y estrellas y cruces cristianas”, escribe Paxton. “No hay saludos fascistas, sino recitaciones masivas del juramento a la bandera. Estos símbolos no contienen en sí mismos ningún olor a fascismo, por supuesto, pero un fascismo estadounidense los transformaría en pruebas de fuego obligatorias para detectar al enemigo interno”.

Fritz Stern, un refugiado de la Alemania de Hitler y un destacado estudioso del fascismo alemán, advirtió un año después, en 2005, del peligro inminente que representaba un fascismo cristiano cuando recibió un premio del Instituto Leo Baeck.

“Hace veinte años, escribí un ensayo titulado ‘El nacionalsocialismo como tentación’, sobre qué fue lo que indujo a tantos alemanes a abrazar el aterrador espectro”, dijo Stern a su audiencia. “Había muchas razones, pero en la cima estaba el propio Adolf Hitler, un brillante manipulador populista que insistía y probablemente creía que la Providencia lo había elegido como salvador de Alemania, un líder encargado de ejecutar una misión divina. Dios ya había sido incluido en la política nacional antes, pero el éxito de Hitler al fusionar el dogma racial con el cristianismo germánico fue un elemento inmensamente poderoso en sus campañas electorales. Algunas personas reconocieron los peligros morales de mezclar religión y política, pero muchas más se dejaron seducir por ello. Fue la transfiguración pseudoreligiosa de la política lo que en gran medida aseguró su éxito, especialmente en las zonas protestantes”.

Stern, que escribió “La política de la desesperación cultural: un estudio sobre el auge de la ideología germánica” y fue profesor emérito de la Universidad de Columbia, dedicó su carrera a analizar cómo se hizo posible el fascismo alemán. A partir de su experiencia de crecer en la Alemania nazi y de su erudición, comprendió íntimamente cómo se desintegraban las democracias. Vio las señales de advertencia mortales. Conocía la seducción que el fascismo tenía para los desposeídos.

“Había en Europa un anhelo de fascismo incluso antes de que se inventara el nombre”, me dijo en una entrevista en 2005 para The New York Times. “Había un anhelo de un nuevo autoritarismo con algún tipo de orientación religiosa y sobre todo una mayor pertenencia comunitaria. Hay algunas similitudes entre el estado de ánimo de entonces y el de ahora, aunque también diferencias significativas”.

Stern, que murió en 2016, dijo que los movimientos fascistas fueron fertilizados por la desesperación generalizada, los sentimientos de exclusión, la inutilidad, la impotencia y la privación económica. Aquellos que se sentían abandonados eran blancos fáciles para los demagogos que vendían el pensamiento mágico y que habían refinado el arte de la “manipulación masiva de la opinión pública, a menudo mezclada con mendacidad y formas de intimidación”.

Noam Chomsky, en una entrevista que le hice en 2010, también vio la siniestra ruta que estábamos recorriendo.

“Es muy similar a la Alemania tardía de Weimar”, me dijo Chomsky cuando lo llamé a su oficina en Cambridge, Massachusetts. “Los paralelos son sorprendentes. También hubo una tremenda desilusión con el sistema parlamentario. El hecho más sorprendente de Weimar no fue que los nazis lograron destruir a los socialdemócratas y a los comunistas, sino que los partidos tradicionales, el conservador y el liberal, fueron odiados y desaparecieron. Dejó un vacío que los nazis con mucha astucia e inteligencia lograron ocupar”.

Jeff Sharlet, que ha informado durante dos décadas sobre la extrema derecha, plantea el mismo comentario sobre el rostro americanizado del fascismo en su libro “The Undertow: Scenes from a Slow Civil War”.

Sharlet señala que “el proyecto de purificación del viejo fascismo también ha “resultado” demasiado extremo para ser práctico en una nación en la que la ascendencia de la derecha puede competir por la lealtad de un tercio de los votantes latinos. La supremacía blanca da la bienvenida a todos. O, al menos, un barniz suficiente de “todos” para asegurar a sus seguidores más tímidos que los muros fronterizos, las “prohibiciones musulmanas”, la “gripe kung”, los “crimenes negros” y la “teoría del reemplazo” de alguna manera no se suman a la temida r. -palabra, que de todos modos hoy en día, en la nueva imaginación autoritaria, sólo ocurre ‘al revés’, contra los blancos”.

¿Y cómo definen los fascistas al enemigo interno?

El enemigo interno, escribe Paxton, está acusado de intentar revocar “la Primera Enmienda, la separación de la Iglesia y el Estado (guarderías en el césped, oraciones en las escuelas), esfuerzos para imponer controles a la posesión de armas, profanaciones de la bandera, minorías no asimiladas, licencia artística, disensión y comportamiento inusual de todo tipo que podría ser etiquetado como antinacional o decadente”.

Los movimientos fascistas obtienen su justificación de la violencia indiscriminada de la sangre de los mártires. Ashli Babbitt, quien fue asesinada a tiros durante las protestas del 6 de enero por un policía negro del Capitolio, es una versión actualizada del primer santo mártir de los nazis, Horst Wessel. Trump, juzgado por fraude, está, a ojos de sus seguidores, siendo martirizado por los tribunales.

“Es la primera muerte que infecta a todos con el sentimiento de estar amenazados”, escribe Elías Canetti en “Multitudes y poder”. “Es imposible sobrevalorar el papel desempeñado por el primer muerto en el inicio de las guerras. Los gobernantes que quieren desatar la guerra saben muy bien que deben procurar o inventar una primera víctima. No es necesario que sea alguien de especial importancia, e incluso puede ser alguien bastante desconocido. Nada importa excepto su muerte; y hay que creer que el enemigo es el responsable de ello. Se suprimen todas las causas posibles de su muerte excepto una; su pertenencia al grupo al que uno pertenece”.

Cuando terminé dos años de reportaje en todo el país en 2006 para mi libro “Fascistas estadounidenses: la derecha cristiana y la guerra contra Estados Unidos”, estaba convencido de que el nacionalismo cristiano era fascista y una amenaza existencial para nuestra democracia. La iglesia liberal, en lugar de tachar a los fascistas cristianos de heréticos, adoptó tontamente el diálogo, dándoles a los fascistas cristianos una legitimidad religiosa. Fue un error desastroso. Este fracaso, junto con la negativa de la clase dominante a abordar la dislocación y las dificultades financieras de los trabajadores y sus familias que acudieron en masa a las megaiglesias, aseguró el predominio de nuestro fascismo local. O reintegraríamos a la clase trabajadora a la sociedad, lo que significaba empleos estables bien remunerados y el fin de la explotación mercenaria por parte de las corporaciones, escribí entonces, o continuaríamos por el camino hacia el fascismo. Ahora, aquí estamos.

“La derecha cristiana radical pide exclusión, crueldad e intolerancia en nombre de Dios”, escribí en el capítulo final de Fascistas estadounidenses. “Sus miembros no cometen el mal por el mal. Cometen el mal para hacer un mundo mejor. Creen que para lograr este mundo mejor, algunos deben sufrir y ser silenciados, y al final de los tiempos aquellos que se oponen a ellos deben ser destruidos. El peor sufrimiento en la historia de la humanidad lo han llevado a cabo quienes predican visiones utópicas tan grandiosas, quienes buscan implantar por la fuerza su versión estrecha y particular de la bondad”.

Chris Hedges es un periodista ganador del Premio Pulitzer que fue corresponsal extranjero durante quince años para The New York Times, donde se desempeñó como jefe de la oficina de Medio Oriente y jefe de la oficina de los Balcanes del periódico.