Ignorance is not bliss: It results in the cancer (Trump, DeSantis et al) we now must deal with

Versión en Español debajo

“Where ignorance is bliss, ’tis folly to be wise.” – Thomas Gray

After reading the Thomas Gray quote from one of his poems and reproduced atop, you would think that ignorance leads to a happy life. But then, for example, you find people who adhere to a life of political ignorance, but complain about politics and politicians. They later claim it’s their reasoning for avoiding the subject. 

There are millions who live by this self-imposed ignorance in search of their bliss. But that ignorance is a great part of the reason we are stuck in a political situation that seems to have led us into a dead end. There’s no way out of this, many have told me.  

And the eternal optimist in me (sometimes) seeks to find the silver lining by going after those millions — too often ignored by politicians who strategically create formulas for winning by counting on those who will not participate. 

It sounds roundabout, but indulge me, please — in the end, I believe, there is a winning formula.

Let’s focus on the wacky state of Florida, where I’m from. A state that voted for Barack Obama, twice. And then did a 180 and voted for Trump in 2016 and 2020, and is now headed by a wack-job named DeSantis, who should be renamed DiSaster. 

As of the end of August 31, Florida had a total of 14,395,281 registered voters. Of those voters, 36% (5,233,366) were registered Republican, 35% (4,963,722) were Democrats, and 27% (3,939,389) had decided neither major party was worth it and registered without a party affiliation. They are the NPAs for No Party Affiliation.

Before continuing, I ask a question Democrats in Florida should be asking themselves: What happened to the Party? And, where is the Democratic Party chief in this state? Less glam and more sweat needed

I ask those question because since Manny Diaz, former mayor of Miami, was elected Democratic Party chair in 2020, party fortunes, already on the ropes in Florida, have taken an even steeper turn down. During his short tenure, a time when the country elected a new president and Florida is now in the midst of crucial elections (governor, U.S. Senate, and congressional seats) the party head is hard to find. 

Too old (68)? Or maybe he’s just being Manny Diaz.

And why say that? It’s because I remember Diaz standing around, in suit and tie, during the Elian fiasco in Miami. Elian was the boy they found floating in the Florida Straits on Thanksgiving Day 1999, which led to his kidnapping by family members in Florida who refused to turn the little boy over to his father who lived in Cuba. Elian’s mother had drowned in the Gulfstream in a small boat that capsized on their journey to Florida. 

Diaz saw an opportunity. He became the boy’s lawyer and managed to parlay that into the mayor’s job in Miami. But all he did was stand around, always where the TV cameras could see him, and occasionally offered sound bites to the press. And always in expensive suits, or a finely pressed guayabera. 

And as someone who has worked in the trenches of democracy, a suit and tie won’t cut it. We need a chair willing to get his hands, and shirt and slacks dirty. Sweat gets the job done. He or she needs to be out in the field with the troops shaking the trees and bushes looking for registered voters, and those not registered. He or she must convince those potential voters that their participation is the key to turning the bad to good. 

Manny Diaz has not done that. And the Democratic Party in Florida has suffered for it, now trailing Republicans in the state by 269,644 registered voters. And to think that in 2017, Democrats had an advantage over Republicans of 263,242 registered voters — a turnaround of more than half a million voters.

Another staggering figure is that Republicans have grown by 688,658 voters since 2017, while Democrats have grown by a dismal 155,772 voters. The NPAs have increased their numbers in the five year period by 490,384 voters.

Solutions anyone?

A voter registration campaign must be started — preferably in search of Black and Hispanic (not Cuban) new voters. Why these groups? Simple math, a careful look at their numbers shows me that Blacks, for example, comprise 1.4% of Republicans here, while they add up to 29% of all Democrats currently registered. Hispanic Republicans amount to 13%, compare to 18% among Democrats. 

Also important to note is that there’s no time for a registration effort for this November. But there’s plenty of time left to get-the-vote-out efforts with those already registered. Turnout, or people who voted, was almost 63% of those registered in 2018, when DeSantis beat Andrew Gillum, a Black candidate, by less than one-half of one percent in that election. If we can increase the number of Hispanic and Blacks voting by 2%, we’re talking a little more than 287,000 new voters. And for the sake of argument, if 65% of those 287,000 voters go with the Democrats, that’s an advantage of more than 100,000 votes. DeSantis bested Gillum for governor in 2018 by 33,683 votes.  

I don’t believe the election will be that tight this year, but still, one can see how a little planning and a lot of sweat equity can turn an election in one’s favor.

One last thought

Almost every elected Democratic Party politician, and almost 100% of the consultants hired to run their campaigns, historically, have wasted time and money trying to convince Cuban Americans, mostly centered in the Miami area, that Democrats have more to offer them than Republicans — which they do. They then spend 90% of valuable campaign time trying to convince them that they are not communists, socialists or fending themselves from such ridiculous accusations.  

My suggestion: there’s plenty of fish in this sea of potential voters. Go after the catchable ones. Don’t squander winning opportunities in search of voters who will NEVER cast their vote for a Democrat — especially based on the narrative Democrats offer when it comes to the Cuba issue.

So, what is the solution?


People in this country are so sick and tired of politicians and their false promises; the fights that get us nowhere between the Right and the Left, Democrats against Republicans; and the moneyed interests who dominate U.S. politics, that we’ve thrown our arms up and decided that ignoring the problem is the solution.


That’s exactly what the bad guys want. Like I stated at the beginning, they have a formula for winning, and they count on the fact that many of us are so frustrated that we refuse to participate. They count on those who do not participate as a positive on their side of the ledger. 

So each non-vote ends up counting as two for the other side. And with that formula, it’s almost impossible to win.


Versión en Español:

La ignorancia no es felicidad: da como resultado el cáncer (Trump, DeSantis et al) con el que ahora debemos lidiar

“Donde la ignorancia es felicidad, es una locura ser sabio”. – Thomas Gray

Después de leer la cita de Thomas Gray de uno de sus poemas y reproducida arriba, pensarías que la ignorancia conduce a una vida feliz. Pero luego, por ejemplo, encuentras personas que se adhieren a una vida de ignorancia política, pero se quejan de la política y los políticos. Más tarde afirman que es su razonamiento para evitar el tema.

Hay millones que viven de esta ignorancia autoimpuesta en busca de su bienaventuranza. Pero esa ignorancia es en gran parte la razón por la que estamos atrapados en una situación política que parece habernos llevado a un callejón sin salida. De esto no hay salida, muchos me lo han dicho.

Y el eterno optimista que hay en mí (a veces) busca encontrar el lado positivo persiguiendo esos millones, muchas veces ignorados por los políticos que estratégicamente crean fórmulas para ganar contando con los que no participarán.

Suena indirecto, pero complázcanme, por favor, al final, creo, hay una fórmula ganadora.

Centrémonos en el loco estado de Florida, de donde soy. Un estado que votó por Barack Obama, dos veces. Y luego hizo un giro de 180 y votó por Trump en 2016 y 2020, y ahora está encabezado por un loco llamado DeSantis, que debería cambiarse a DiSaster.

A fines del 31 de agosto, Florida tenía un total de 14,395,281 votantes registrados. De esos votantes, el 36 % (5 233 366) eran republicanos registrados, el 35 % (4 963 722) eran demócratas y el 27 % (3 939 389) habían decidido que ninguno de los partidos principales valía la pena y se registraron sin afiliación partidista. Son los NPA para Sin afiliación partidista.

Antes de continuar, hago una pregunta que los demócratas en Florida deberían hacerse: ¿Qué pasó con el Partido? Y, ¿dónde está el jefe del Partido Demócrata en este estado?pastedGraphic.png

Se necesita menos glamour y más sudor

Hago esa pregunta porque desde que Manny Díaz, exalcalde de Miami, fue elegido presidente del Partido Demócrata en 2020, la fortuna del partido, que ya estaba contra las cuerdas en Florida, ha dado un giro aún más pronunciado. Durante su breve mandato, una época en que el país eligió un nuevo presidente y Florida se encuentra ahora en medio de elecciones cruciales (gobernador, Senado de los EE. UU. y escaños en el Congreso), es difícil encontrar al líder del partido.

¿Demasiado viejo (68)? O tal vez solo está siendo Manny Díaz.

¿Y por qué decir eso? Es porque recuerdo a Díaz parado, con traje y corbata, durante el fiasco de Elián en Miami. Elián era el niño que encontraron flotando en el Estrecho de Florida el Día de Acción de Gracias de 1999, lo que llevó a su secuestro por parte de familiares en Florida que se negaron a entregar al niño a su padre que vivía en Cuba. La madre de Elián se había ahogado en el Gulfstream en un pequeño bote que volcó en su viaje a Florida.

Díaz vio una oportunidad. Se convirtió en el abogado del niño y logró convertir eso en el puesto de alcalde en Miami. Pero todo lo que hizo fue estar parado, siempre donde las cámaras de televisión pudieran verlo, y ocasionalmente ofreció fragmentos de sonido a la prensa. Y siempre con trajes caros, o una guayabera finamente planchada.

Y como alguien que ha trabajado en las trincheras de la democracia, un traje y una corbata no son suficientes. Necesitamos una silla dispuesta a ensuciarse las manos, la camisa y los pantalones. El sudor hace el trabajo. Él o ella necesita estar en el campo con las tropas sacudiendo los árboles y arbustos en busca de votantes registrados y no registrados. Él o ella debe convencer a esos votantes potenciales de que su participación es la clave para convertir lo malo en bueno.

Manny Díaz no ha hecho eso. Y el Partido Demócrata en Florida ha sufrido por ello, ahora detrás de los republicanos en el estado por 269,644 votantes registrados. Y pensar que en 2017, los demócratas tenían una ventaja sobre los republicanos de 263.242 votantes registrados, un giro de más de medio millón de votantes.

Otra cifra asombrosa es que los republicanos han crecido en 688,658 votantes desde 2017, mientras que los demócratas han crecido en 155,772 votantes. Las NPA han aumentado su número en el quinquenio en 490.384 votantes.

¿Hay soluciones?

Se debe iniciar una campaña de registro de votantes, preferiblemente en busca de nuevos votantes negros e hispanos (no cubanos). ¿Por qué estos grupos? Matemáticas simples, una mirada cuidadosa a sus números me muestra que los negros, por ejemplo, comprenden el 1.4% de los republicanos aquí, mientras que suman el 29% de todos los demócratas actualmente registrados. Los republicanos hispanos ascienden al 13%, en comparación con el 18% entre los demócratas.

También es importante tener en cuenta que no hay tiempo para un esfuerzo de registro para este noviembre. Pero queda mucho tiempo para lograr los esfuerzos de voto con los que ya están registrados. La participación, o las personas que votaron, fue casi el 63 % de los registrados en 2018, cuando DeSantis venció a Andrew Gillum, un candidato negro, por menos de la mitad del uno por ciento en esa elección. Si podemos aumentar la cantidad de votantes hispanos y negros en un 2%, estamos hablando de un poco más de 287,000 nuevos votantes. Y por el bien del argumento, si el 65% de esos 287.000 votantes se van con los demócratas, eso es una ventaja de más de 100.000 votos. DeSantis superó a Gillum para gobernador en 2018 por 33.683 votos.

No creo que la elección sea tan reñida este año, pero aún así, uno puede ver cómo un poco de planificación y mucho sudor pueden cambiar una elección a favor de uno.

Un último pensamiento

Históricamente, casi todos los políticos electos del Partido Demócrata y casi el 100 % de los consultores contratados para llevar a cabo sus campañas han perdido tiempo y dinero tratando de convencer a los cubanoamericanos, en su mayoría centrados en el área de Miami, de que los demócratas tienen más que ofrecerles que los republicanos: lo que hacen. Luego pasan el 90% del valioso tiempo de campaña tratando de convencerlos de que no son comunistas, socialistas o defendiéndose de acusaciones tan ridículas.

Mi sugerencia: hay muchos peces en este mar de votantes potenciales. Ve tras los atrapables. No desperdicie oportunidades de ganar en busca de votantes que NUNCA emitirán su voto por un demócrata, especialmente en base a la narrativa que ofrecen los demócratas cuando se trata del tema de Cuba.

¿Entonces, cuál es la solución?


La gente de este país está tan enferma y cansada de los políticos y sus falsas promesas; las luchas que no nos llevan a ninguna parte entre la derecha y la izquierda, demócratas contra republicanos; y los intereses adinerados que dominan la política estadounidense, que hemos levantado los brazos y decidido que ignorar el problema es la solución.


Eso es exactamente lo que quieren los malos. Como decía al principio, tienen una fórmula para ganar, y cuentan con que muchos estamos tan frustrados que nos negamos a participar. Cuentan con aquellos que no participan como un positivo en su lado del libro mayor.

Entonces, cada no voto termina contando como dos para el otro lado. Y con esa fórmula, es casi imposible ganar.