Wannabe führer Donald J. Trump must be stopped (+Español)

By C.J. Polychroniou / Common Dreams

During Trump’s tumultuous four-year reign (2017-2021), democratic norms in the U.S. experienced a huge shock. Almost overnight, the U.S. became a different country as Trump’s policies and racist rhetoric tore the social fabric of inclusive democracy and inflicted a body blow to the concept of a decent society. In the end, abnormal became the new normal.

Indeed, Trump’s 2016 campaign was unlike anything seen in U.S. presidential elections in decades. It was solely driven by racism, sexism, and xenophobia. And it had a dramatic impact. For example, hate crimessurged by more than 220% in counties that hosted Trump’s campaign rallies in 2016 and reached an all-time high in 2021, according to the FBI. White nationalist hate groups, an integral component of the far-right movement in the U.S. targeting immigrants and refugees, LGBTQ people, Blacks, Muslims, and other groups, increased 55% throughout the Trump era.

Trump’s inflammatory rhetoric and posturing himself as the only leader able to save the country led many to wonder whether Trump was more than a racist and a populist with an unmistakably authoritarian streak. Scholars and pundits alike began wondering whether it was time to use the “F”word about Trump, and some started doing just that. I happen to be one of the people who objected to the idea of using fascism as a catch-all term to describe leaders and movement with authoritarian tendencies, while acknowledging that the movement that Trump had created and still leads has a proto-fascist lineage.

Fascism represents the most extreme form of the “exceptional capitalist state,” and should not be confused with all forms of authoritarian rule, as the late Marxist theoretician Nicos Poulantzas argued in Fascism and Dictatorship, a work that is essential reading for anyone interested in a serious study of fascism. Fascism worships the state, promotes militarism, and establishes absolute state power over private enterprise. Trump’s nationalist, racist, sexist, homophobic, cult-like movement embraces none of these fascist characteristics and beliefs.

Most experts agree with this assessment. The Trumpist movement is an extreme populist movement and, as such, poses a clear threat to open society. When granted the opportunity, it will destroy liberal democracy by imposing censorship and even arresting political opponents. If the institutions have not become as weak as the prevailing norms, and if the democratic forces are significantly divided to the point that they muster little resistance to the dismantling of government institutions and their transformation into some sort of proto-fascist state. These are indeed the critical questions that all democratically minded citizens should be concerned with as the 2024 election gets close.

Trump is the most likely GOP nominee to run for the White House and, apart from Chris Christie, all other Republican presidential candidates will back Trump even if convicted. Republican National Committee chairwoman Ronna McDanielalso said that she will support Trump even if he’s convicted. More worrisome is the fact that a recent poll found that Trump leads Biden by 4 percentage points among registered voters and that most Americans are unhappy with the state of the economy under Biden.

The U.S. is on a very dangerous political trajectory. If Trump succeeds in returning to the White House, not only will he unleash state power to exact revenge on those who he feels wronged him but may try to turn the U.S. into a Christofascist state. As he pledged to his supporters in a speech in New Hampshire on Veteran’s Day, by copying Hitler’s rhetoric from “Mein Kampf,” he will “root out the Communists, Marxists… and Radical Left Thugs that live like vermin within the confines of our country…” Clearly, the wannabe führer felt the need to double down on Nazi propaganda after he had said in a recent interview that immigrants and asylum seekers are “poising the blood of our country.”

This brings to mind Martin Niemoller’s famous quote “First they came for the socialists.. then they came for the trade unionists…then they came for the Jews…”

Of course, what is shocking here is that we are not in the midst of a Great Depression and the U.S. has not been humiliated by some sort of a Treaty of Versailles—two key factors in the rise of Adolf Hitler and his Nazi party to power. Nonetheless, the overwhelming majority of Republican voters stand behind Trump, believe in all his lies, pay no attention to his criminal activities and the indictments, and apparently embrace his vision of a United States where white supremacy and authoritarianism rule the day and a world in which the principles and values of strongmen prevail.

The US has a serious problem with its citizenry. Even in a country like Greece, when unemployment in 2013 had reached nearly 28%, more than 30% of its citizens lived below the poverty line, and a policy of fiscal sadism had been imposed on the country by its international creditors, the far-right Golden Dawn party only got as high as 6.9% of the popular vote in the 2015 legislative election and lost all its parliamentary seats in the general election of 2019. The fact that nearly half of U.S. voters are still behind Trump says that the country faces a severe political crisis with profound moral connotations.

Whether it is because of deeply held religious beliefs and the legacy of slavery and racism, or because of political socialization and the constant bombardment of mainstream media propaganda, the ideals of the Enlightenment are largely absent from the mindset of most of the followers of today’s GOP. Hence their rejection of science, cosmopolitanism, reason, and tolerance. This is why Trump appeals to the emotions of his primary base and not to their reason—just like Mussolini and Hitler did with their own followers. Trump demonizes his enemies, presents them as threats to U.S. society, and then pledges to get rid of them. In this context, he follows to the letter Hitler’s belief that “all propaganda has to be popular and has to accommodate itself to the comprehension of the least intelligent of those whom it seeks to reach.”

How one counters and neutralizes the effect that Trump’s rhetoric is having on millions of U.S. citizens has no easy answer. Vigilance, community organizing, solidarity, and resistance are all the weapons progressive forces have in today’s United States to prevent the further spread of the proto-fascist movement headed by Donald Trump. The U.S. will surely experience major repression in the event that Trump returns to power. And this time the stakes are higher than ever before. Trump’s revenge politics and desire to cleanse U.S. society of undesirable elements like migrants, refugees, LGBTQ people, and radical leftists may very well find us with a dictator in charge in 2025. How to stop that from happening should be the primary goal of all progressive forces from this point on. Failure to do so may very well mean the difference between living in a decent society or in one where cruelty and horror dominate.

C.J. Polychroniou is a political economist/political scientist who has taught and worked in numerous universities and research centers in Europe and the United States. His latest books are The Precipice: Neoliberalism, the Pandemic and the Urgent Need for Social Change (A collection of interviews with Noam Chomsky; Haymarket Books, 2021), and Economics and the Left: Interviews with Progressive Economists (Verso, 2021).


Traducción al Español:

Hay que detener al aspirante a führer Donald J. Trump

Durante el tumultuoso reinado de cuatro años de Trump (2017-2021), las normas democráticas en Estados Unidos sufrieron un enorme impacto. Casi de la noche a la mañana, Estados Unidos se convirtió en un país diferente cuando las políticas y la retórica racista de Trump desgarraron el tejido social de la democracia inclusiva y asestaron un duro golpe al concepto de una sociedad decente. Al final, lo anormal se convirtió en la nueva normalidad.

De hecho, la campaña de Trump de 2016 no se parece a nada visto en las elecciones presidenciales estadounidenses en décadas. Fue impulsado únicamente por el racismo, el sexismo y la xenofobia. Y tuvo un impacto dramático. Por ejemplo, los crímenes de odio aumentaron en más del 220% en los condados que albergaron los mítines de campaña de Trump en 2016 y alcanzaron un máximo histórico en 2021, según el FBI. Los grupos de odio nacionalistas blancos, un componente integral del movimiento de extrema derecha en Estados Unidos dirigido a inmigrantes y refugiados, personas LGBTQ, negros, musulmanes y otros grupos, aumentaron un 55% durante la era Trump.

La retórica incendiaria de Trump y su postura como el único líder capaz de salvar al país llevaron a muchos a preguntarse si Trump era algo más que un racista y populista con una vena inequívocamente autoritaria. Tanto los académicos como los expertos comenzaron a preguntarse si era hora de usar la palabra que empieza con F sobre Trump, y algunos comenzaron a hacer precisamente eso. Resulta que soy una de las personas que se opuso a la idea de utilizar fascismo como un término general para describir a líderes y movimientos con tendencias autoritarias, al tiempo que reconozco que el movimiento que Trump había creado y aún lidera tiene un linaje protofascista.

El fascismo representa la forma más extrema del “Estado capitalista excepcional” y no debe confundirse con todas las formas de gobierno autoritario, como argumentó el difunto teórico marxista Nicos Poulantzas en Fascismo y dictadura, una obra de lectura esencial para cualquiera interesado en una estudio serio del fascismo. El fascismo adora al Estado, promueve el militarismo y establece un poder estatal absoluto sobre la empresa privada. El movimiento nacionalista, racista, sexista, homofóbico y sectario de Trump no abraza ninguna de estas características y creencias fascistas.

La mayoría de los expertos están de acuerdo con esta valoración. El movimiento trumpista es un movimiento populista extremo y, como tal, plantea una clara amenaza a la sociedad abierta. Cuando se le dé la oportunidad, destruirá la democracia liberal imponiendo censura e incluso arrestando a opositores políticos. Si las instituciones no se han vuelto tan débiles como las normas predominantes, y si las fuerzas democráticas están significativamente divididas hasta el punto de ofrecer poca resistencia al desmantelamiento de las instituciones gubernamentales y su transformación en una especie de Estado protofascista. Estas son, de hecho, las cuestiones críticas que deberían preocupar a todos los ciudadanos con mentalidad democrática a medida que se acercan las elecciones de 2024.

Trump es el candidato republicano con más probabilidades de postularse para la Casa Blanca y, aparte de Chris Christie, todos los demás candidatos presidenciales republicanos respaldarán a Trump incluso si es declarado culpable. La presidenta del Comité Nacional Republicano, Ronna McDaniel, también dijo que apoyará a Trump incluso si es condenado. Más preocupante es el hecho de que una encuesta reciente encontró que Trump aventaja a Biden por 4 puntos porcentuales entre los votantes registrados y que la mayoría de los estadounidenses están descontentos con el estado de la economía bajo el gobierno de Biden.

Estados Unidos se encuentra en una trayectoria política muy peligrosa. Si Trump logra regresar a la Casa Blanca, no sólo liberará el poder estatal para vengarse de aquellos que cree que lo han agraviado, sino que también podría intentar convertir a Estados Unidos en un Estado cristofascista. Como prometió a sus seguidores en un discurso en New Hampshire el Día de los Veteranos, al copiar la retórica de Hitler de “Mein Kampf”, “eliminará de raíz a los comunistas, marxistas… y matones de la izquierda radical que viven como alimañas dentro de los confines de nuestro país”. …” Claramente, el aspirante a führer sintió la necesidad de redoblar la propaganda nazi después de haber dicho en una entrevista reciente que los inmigrantes y los solicitantes de asilo están “contaminando la sangre de nuestro país”.

Esto me recuerda la famosa cita de Martin Niemoller: “Primero vinieron por los socialistas… luego vinieron por los sindicalistas… luego vinieron por los judíos…”

Por supuesto, lo sorprendente aquí es que no estamos en medio de una Gran Depresión y que Estados Unidos no ha sido humillado por algún tipo de Tratado de Versalles, dos factores clave en el ascenso al poder de Adolf Hitler y su partido nazi. Sin embargo, la abrumadora mayoría de los votantes republicanos respalda a Trump, cree en todas sus mentiras, no presta atención a sus actividades criminales ni a sus acusaciones, y aparentemente abraza su visión de unos Estados Unidos donde la supremacía blanca y el autoritarismo gobiernan el día y un mundo en en el que prevalecen los principios y valores de los hombres fuertes.

Estados Unidos tiene un grave problema con su ciudadanía. Incluso en un país como Grecia, cuando el desempleo en 2013 había alcanzado casi el 28%, más del 30% de sus ciudadanos vivían por debajo del umbral de pobreza, y sus acreedores internacionales, los ultraderechistas, habían impuesto al país una política de sadismo fiscal. El partido de derecha Amanecer Dorado solo obtuvo el 6,9% del voto popular en las elecciones legislativas de 2015 y perdió todos sus escaños parlamentarios en las elecciones generales de 2019. El hecho de que casi la mitad de los votantes estadounidenses todavía estén detrás de Trump dice que el país enfrenta una grave crisis política con profundas connotaciones morales.

Ya sea por creencias religiosas profundamente arraigadas y el legado de la esclavitud y el racismo, o por la socialización política y el bombardeo constante de la propaganda de los principales medios de comunicación, los ideales de la Ilustración están en gran medida ausentes de la mentalidad de la mayoría de los seguidores del Partido Republicano actual. . De ahí su rechazo a la ciencia, el cosmopolitismo, la razón y la tolerancia. Por eso Trump apela a las emociones de su base primaria y no a su razón, tal como lo hicieron Mussolini y Hitler con sus propios seguidores. Trump demoniza a sus enemigos, los presenta como amenazas a la sociedad estadounidense y luego promete deshacerse de ellos. En este contexto, sigue al pie de la letra la creencia de Hitler de que “toda propaganda tiene que ser popular y adaptarse a la comprensión de los menos inteligentes de aquellos a quienes pretende llegar”.

No es fácil responder a cómo contrarrestar y neutralizar el efecto que la retórica de Trump está teniendo en millones de ciudadanos estadounidenses. La vigilancia, la organización comunitaria, la solidaridad y la resistencia son todas las armas que tienen las fuerzas progresistas en los Estados Unidos de hoy para evitar una mayor propagación del movimiento protofascista encabezado por Donald Trump. Estados Unidos seguramente experimentará una gran represión en caso de que Trump regrese al poder. Y esta vez hay más en juego que nunca. La política de venganza de Trump y su deseo de limpiar la sociedad estadounidense de elementos indeseables como inmigrantes, refugiados, personas LGBTQ e izquierdistas radicales bien podrían encontrarnos con un dictador a cargo en 2025. Cómo evitar que eso suceda debería ser el objetivo principal de todos los esfuerzos progresistas. fuerzas a partir de este momento. No hacerlo puede muy bien significar la diferencia entre vivir en una sociedad decente o en una donde dominan la crueldad y el horror.