Biden can stop Trump–by stepping aside (+Español)

By Aaron Regunberg / Common Dreams

Last week we celebrated the Fourth of July, remembering the day in 1776 when our founding fathers signed the Declaration of Independence. The third sentence of that august document states that “Governments are instituted among Men, deriving their just powers from the consent of the governed.” This was the key innovation of our republican experiment. In a divinely ordained monarchy, authority derives from God; the people are there to be ruled by and serve the monarch. But in the system of government envisioned by America’s founding fathers, political leaders exist to represent and serve the people.

This can be a fragile ideal. George Washington could have shattered it right from the get go had he wanted to hang onto power. But instead he relinquished his position and retired with honor when the time was right, a choice that—more than any other—made him a foundational hero of American democracy.

Though this principle has survived many crises since then, today it faces arguably its greatest threat yet. Donald Trump has already tried to roll back our democracy once. Now he’s running with an explicit plan to do so, and with the twisted authority of the Supreme Court to back him up.

This kind of dangerously blind loyalty from some Democrats right now is not just disturbing, it’s dangerous.

Of course, to realize his dark vision, Trump needs to win in November. So the most terrifying thing about our current moment is that the presumptive Democratic nominee, President Joe Biden, is by every objective measure, on track to lose reelection. His 37% approval rating makes him historically unpopular, three quarters of Americans do not believe he has the cognitive health to be president, he is consistently losing in swing state polls (where he is polling far behind other Democrats), and his disastrous debate and interview performances show that he is not up to the task of effectively prosecuting the case against Donald Trump.

In this context, it’s easy to understand the anger many Americans have felt at the Democrats—some at high levels within the party but also worryingly large numbers at the grassroots—who’ve been insisting that President Biden deserves our unconditional support.

This is a dangerous claim to make on behalf of any political leader. In a democracy, no individual politician deserves unconditional support. That’s the whole idea behind a government “deriving [its] just powers from the consent of the governed.” Our leaders serve us, not the other way around.

Biden has helped accomplish some great things as president. That deserves a huge amount of appreciation and gratitude. But it doesn’t deserve the strange, almost parasocial loyalty we’re seeing from a minority of Democrats right now who are claiming, despite all objective signs to the contrary, that Biden is the only person who can beat Trump. In many cases this position has led to downright conspiratorial thinking, like the now omnipresent claims that concerns about Biden’s age and mental acuity are entirely an invention of the “mainstream media.”

If this kind of language sounds distressingly familiar, that’s because it’s the exact posture Democrats have spent the last eight years decrying on the MAGA right: don’t believe the fake news, don’t believe what your own eyes and ears tell you, the only truth is what comes from our supreme leader. To see this kind of dangerously blind loyalty from some Democrats right now is not just disturbing, it’s dangerous.

In a democratic republic like the United States, our loyalty belongs to our country and the core principles it represents: freedom, equality, and democracy. Those of us who are Democrats are also loyal to our party because we see it as the best vehicle for realizing those principles.

Within that context, some degree of loyalty to an individual leader is fine, but not unconditional loyalty. In fact, when a politician is leading us to disaster, as Biden clearly is by refusing to step down, unconditional loyalty to that leader actually constitutes disloyalty to one’s country and one’s party. As Democrats we seem very capable of understanding this concept when we rightfully critique the GOP’s slavish devotion to Donald Trump. But this principle applies to our side, too.

Being president is not a sacrifice. Certainly it’s a tough job, one that requires a lot of energy and endurance. But it’s also the most plushy, prestigious, privileged thing someone could ever do. That’s why Trump wanted the position in the first place, and I understand why Biden, his family, and his team would want four more years with all that power and prominence.

But they aren’t entitled to it. We have a hell of a lot more on the line in this election than one man’s ambitions and ego. The minority of Democrats insisting otherwise resemble nothing so much as a blue-shaded MAGA, not just in their conspiracies and increasingly unhinged perspective on the race, but also because they, too, are trying to drag us down a path that will very likely end in a second Trump presidency.

Aaron Regunberg is a former state legislator from Rhode Island and a long-time progressive organizer.

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Traducción al Español:

Biden puede detener a Trump… haciéndose a un lado

La semana pasada celebramos el 4 de julio, recordando el día de 1776 en que nuestros padres fundadores firmaron la Declaración de Independencia. La tercera frase de ese augusto documento establece que “los gobiernos se instituyen entre los hombres y derivan sus justos poderes del consentimiento de los gobernados”. Ésta fue la innovación clave de nuestro experimento republicano. En una monarquía divinamente ordenada, la autoridad deriva de Dios; el pueblo está ahí para ser gobernado y servir al monarca. Pero en el sistema de gobierno imaginado por los padres fundadores de Estados Unidos, los líderes políticos existen para representar y servir al pueblo.

Éste puede ser un ideal frágil. George Washington podría haberlo destrozado desde el principio si hubiera querido conservar el poder. Pero, en cambio, renunció a su puesto y se retiró con honor cuando llegó el momento adecuado, una elección que, más que cualquier otra, lo convirtió en un héroe fundamental de la democracia estadounidense.

Aunque este principio ha sobrevivido a muchas crisis desde entonces, hoy enfrenta posiblemente su mayor amenaza hasta el momento. Donald Trump ya intentó una vez hacer retroceder nuestra democracia. Ahora se presenta con un plan explícito para hacerlo y con la retorcida autoridad de la Corte Suprema para respaldarlo.

Este tipo de lealtad peligrosamente ciega por parte de algunos demócratas en este momento no sólo es inquietante, sino también peligrosa.

Por supuesto, para hacer realidad su oscura visión, Trump necesita ganar en noviembre. Así que lo más aterrador de nuestro momento actual es que el presunto candidato demócrata, el presidente Joe Biden, está, desde todos los puntos de vista objetivos, en camino de perder la reelección. Su índice de aprobación del 37% lo hace históricamente impopular, tres cuartas partes de los estadounidenses no creen que tenga la salud cognitiva para ser presidente, está perdiendo constantemente en las encuestas de los estados indecisos (donde está muy por detrás de otros demócratas) y su desastroso debate y las entrevistas muestran que no está a la altura de la tarea de procesar eficazmente el caso contra Donald Trump.

En este contexto, es fácil entender la ira que muchos estadounidenses han sentido hacia los demócratas (algunos en altos niveles dentro del partido pero también en números preocupantemente grandes en las bases) que han estado insistiendo en que el presidente Biden merece nuestro apoyo incondicional.

Esta es una afirmación peligrosa en nombre de cualquier líder político. En una democracia, ningún político individual merece apoyo incondicional. Ésa es la idea detrás de un gobierno que “obtiene [sus] poderes justos del consentimiento de los gobernados”. Nuestros líderes nos sirven a nosotros, no al revés.

Biden ha ayudado a lograr grandes cosas como presidente. Eso merece un enorme aprecio y gratitud. Pero no merece la lealtad extraña, casi parasocial, que estamos viendo ahora mismo por parte de una minoría de demócratas que afirman, a pesar de todos los signos objetivos en sentido contrario, que Biden es la única persona que puede vencer a Trump. En muchos casos, esta posición ha llevado a un pensamiento francamente conspirativo, como las ahora omnipresentes afirmaciones de que las preocupaciones sobre la edad y la agudeza mental de Biden son enteramente una invención de los “medios de comunicación dominantes”.

Si este tipo de lenguaje suena preocupantemente familiar, es porque es exactamente la postura que los demócratas han pasado los últimos ocho años denunciando a la derecha MAGA: no creas en las noticias falsas, no creas en lo que te dicen tus propios ojos y oídos, la única verdad es la que viene de nuestro líder supremo. Ver este tipo de lealtad peligrosamente ciega por parte de algunos demócratas en este momento no sólo es inquietante, sino peligroso.

En una república democrática como Estados Unidos, nuestra lealtad pertenece a nuestro país y a los principios fundamentales que representa: libertad, igualdad y democracia. Aquellos de nosotros que somos demócratas también somos leales a nuestro partido porque lo vemos como el mejor vehículo para hacer realidad esos principios.

En ese contexto, cierto grado de lealtad hacia un líder individual está bien, pero no una lealtad incondicional. De hecho, cuando un político nos está llevando al desastre, como claramente lo hace Biden al negarse a dimitir, la lealtad incondicional a ese líder constituye en realidad deslealtad al propio país y al propio partido. Como demócratas parecemos muy capaces de entender este concepto cuando criticamos con razón la devoción servil del Partido Republicano hacia Donald Trump. Pero este principio también se aplica a nuestro lado.

Ser presidente no es un sacrificio. Ciertamente es un trabajo duro, que requiere mucha energía y resistencia. Pero también es la cosa más lujosa, prestigiosa y privilegiada que alguien podría hacer jamás. Es por eso que Trump quería el puesto en primer lugar, y entiendo por qué Biden, su familia y su equipo querrían cuatro años más con todo ese poder y prominencia.

Pero no tienen derecho a ello. En esta elección hay muchísimo más en juego que las ambiciones y el ego de un hombre. La minoría de demócratas que insiste en lo contrario no se parece más que a un MAGA de tono azul, no sólo por sus conspiraciones y su perspectiva cada vez más desquiciada sobre la carrera, sino también porque ellos también están tratando de arrastrarnos por un camino que muy probablemente terminará en una segunda presidencia de Trump.

Aaron Regunberg es un exlegislador estatal de Rhode Island y un organizador progresista desde hace mucho tiempo.
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