The GOP has a very anti-American agenda (+Español)

By Steven Harper

If you vote for a Republican, you’re selecting someone who—once elected—is unlikely to support your views on the issues that matter to you most. Instead, here’s what you’re choosing:


The vast majority of Americans favor simple and effective gun control measures. They want:

  • universal background checks and “red flag” laws that would alert law enforcement to gun owners with serious mental health issues;
  • a national database for gun ownership;
  • laws requiring gun owners to store their weapons in a safe storage unit; and
  • the prohibition of semi-automatic rifles—weapons of war that killers have used in the seven deadliest mass shootings of the last decade.

But elected Republicans oppose all of those measures.

Attacks on Women’s Rights

The vast majority of Americans want to preserve a woman’s right to control her own body.

But elected Republicans unite to enact legislation that outlaws abortion altogether—even for rape, incest, or the health of the mother—or that moves the period of any permissible abortion ever closer to the date of conception and before a woman even knows she’s pregnant.

Stated simply, if you vote for a Republican, you’re probably voting against your personal preferences for the nation.

The Debt Ceiling

Americans want a functional government that doesn’t face a financial crisis every time Republicans decide to hold the nation hostage to their unpopular demands. When Donald Trump was president, neither party in Congress createda debt-limit crisis.

But with President Joe Biden in the White House, elected Republicans have:

  • abandoned all pretense of “fiscal responsibility”—a perennial GOP rhetorical talking point;
  • threatened to crash the U.S. economy into recession or worse, create chaos in global markets, increase the nation’s borrowing costs that will increase future federal deficits, and jeopardize America’s international financial credibility; and
  • united in opposing an increase in the nation’s debt ceiling—despite Congress’ bipartisan authorization of the expenditures that created the debt in the first place and the U.S. Constitution’s command that the “public debt of the United States, authorized by law, shall not be questioned.”

Cult of Trump

Most Americans want honest, courageous, and hard-working leaders with personal integrity.

But elected Republicans refuse to condemn their leading candidate for the 2024 presidential nomination, notwithstanding:

  • his adjudicated liability for sexual abuse and defamation;
  • his indictment on charges that he paid off a porn star in his effort to win the presidency in 2016;
  • criminal investigations involving his unlawful retention of highly classified documents and his obstruction of government efforts to retrieve those materials; and
  • state and federal criminal investigations surrounding his attempt to subvert the 2020 election and obstruct the peaceful transfer of power. Although videos of the deadly assault on law enforcement personnel on January 6 are irrefutable, Trump has pledged to pardon the insurrectionists who have been imprisoned for serious felonies.

Threats to Democracy

Most Americans want the United States to remain a democracy. Our forebears fought and died in wars to secure and defend it. In the immediate aftermath of the insurrection, congressional Republicans blamed Trump for the January 6 riot. They described it as a heinous and unprecedented attack on the U.S. government.

But now elected Republicans pretend that it never happened, calling the insurrectionists “ tourists” engaged in “peaceful protest.”

Restricting Voting Rights

Most Americans want to make voting easier. After all, it is the bedrock of any democracy.

But elected Republicans pursue voter suppression with a vengeance—literally. Committed to the opposite of democracy, they enact legislation that makes casting a ballot more difficult for those who are likely to vote against them.

Skewed Government Priorities

Most Americans support higher taxes on the rich.

But elected Republicans oppose taxes on the wealthiest Americans, while urging reductions in government spending that target, among other vulnerable groups, veterans, Social Security recipients, Medicare beneficiaries, poor mothers, and infants.

Climate Change

Most Americans want the government to take seriously the existential threat of climate change.

But elected Republicans ignore or ridicule it, while promoting activities that contribute to the destruction of the planet.

Culture Wars

Most Americans despise the polarization that has infected the body politic.

But elected Republicans use culture wars—including the rejection of science—to promote illiteracy and ignorance across a range of issues, deepening the schisms among us. In addition to the topics listed above, here are two more examples:

Your Vote Should Matter

Stated simply, if you vote for a Republican, you’re probably voting against your personal preferences for the nation.

You’re voting against democracy, which is supposed to honor voters’ desires.

You’re voting for those who claim to care what you think, but use such rhetoric to seduce you.

You’re voting for people whose sole agenda is the acquisition and retention of power. Other than Speaker Kevin McCarthy’s (R-Calif.) desire to retain his slim, four-person GOP majority in the House of Representatives, there’s no reason for him or any true party leader to tolerate the continuing presence of Rep. George Santos (R-N.Y.), who was a disgrace long before his recent federal indictment for fraud, money laundering, theft of public funds, and false statements.

Eventually, the actions of elected Republicans betray them—and most of their supporters. But until it’s personal and GOP voters actually feel the impact, they won’t care.

Because in America today, that’s what it means to be a Republican voter.

Steven Harper blogs at The Belly of the Beast, is an adjunct professor at Northwestern University, and contributes regularly to The American Lawyer. He is the author of several books.


Versión en Español:

El Partido Republicano tiene una agenda muy antiestadounidense

Si usted vota por un republicano, está seleccionando a alguien que, una vez elegido, es poco probable que apoye sus puntos de vista sobre los temas que más le importan. En su lugar, esto es lo que está eligiendo:

Las armas

La gran mayoría de los estadounidenses está a favor de medidas de control de armas simples y efectivas. Ellos quieren:

  • verificación de antecedentes universales y leyes de “bandera roja” que alertarían a las fuerzas del orden público sobre los propietarios de armas con problemas graves de salud mental;
  • una base de datos nacional sobre la posesión de armas;
  • leyes que exigen que los propietarios de armas almacenen sus armas en una unidad de almacenamiento segura; y,
  • la prohibición de los rifles semiautomáticos, armas de guerra que los asesinos han utilizado en los siete tiroteos masivos más mortíferos de la última década.

Pero los republicanos electos se oponen a todas esas medidas.

Ataques a los derechos de las mujeres

La gran mayoría de los estadounidenses quiere preservar el derecho de la mujer a controlar su propio cuerpo.

Pero los republicanos electos se unen para promulgar una legislación que prohíba el aborto por completo, incluso por violación, incesto o la salud de la madre, o que acerque el período de cualquier aborto permitido a la fecha de la concepción y antes de que una mujer sepa que está embarazada.

En pocas palabras, si vota por un republicano, probablemente esté votando en contra de sus preferencias personales por la nación.

El limite de la deuda

Los estadounidenses quieren un gobierno funcional que no enfrente una crisis financiera cada vez que los republicanos deciden mantener a la nación como rehén de sus demandas impopulares. Cuando Donald Trump era presidente, ninguno de los partidos en el Congreso creó una crisis de límite de deuda.

Pero con el presidente Joe Biden en la Casa Blanca, los republicanos electos han:

  • abandonado toda pretensión de “responsabilidad fiscal”, un tema de conversación retórico perenne del Partido Republicano;
  • amenazado con hundir la economía de EE. UU. en una recesión o algo peor, crear caos en los mercados globales, aumentar los costos de endeudamiento de la nación que aumentarán los futuros déficits federales y poner en peligro la credibilidad financiera internacional de Estados Unidos; y,
  • se han unido para oponerse a un aumento en el limite de la deuda de la nación, a pesar de la autorización bipartidista del Congreso de los gastos que crearon la deuda en primer lugar y el mandato de la Constitución de los Estados Unidos de que “la deuda pública de los Estados Unidos, autorizada por ley, no será cuestionada”.

Culto a Trump

La mayoría de los estadounidenses quieren líderes honestos, valientes y trabajadores con integridad personal.

Pero los republicanos electos se niegan a condenar a su principal candidato para la nominación presidencial de 2024, a pesar de lo siguiente:

  • su responsabilidad adjudicada por abuso sexual y difamación;
  • su acusación por cargos de haber pagado a una estrella porno en su esfuerzo por ganar la presidencia en 2016;
  • investigaciones criminales relacionadas con su retención ilegal de documentos altamente clasificados y su obstrucción de los esfuerzos del gobierno para recuperar esos materiales; y,
  • investigaciones penales estatales y federales en torno a su intento de subvertir las elecciones de 2020 y obstruir la transferencia pacífica del poder. Aunque los videos del asalto mortal al personal policial el 6 de enero son irrefutables, Trump se ha comprometido a indultar a los insurrectos que han sido encarcelados por delitos graves.

Amenazas a la democracia

La mayoría de los estadounidenses quiere que Estados Unidos siga siendo una democracia. Nuestros antepasados lucharon y murieron en guerras para asegurarlo y defenderlo. Inmediatamente después de la insurrección, los republicanos del Congreso culparon a Trump por los disturbios del 6 de enero. Lo describieron como un ataque atroz y sin precedentes contra el gobierno de los Estados Unidos.

Pero ahora los republicanos electos pretenden que nunca sucedió, llamando a los insurrectos “turistas” comprometidos en una “protesta pacífica”.

Restricción de los derechos de voto

La mayoría de los estadounidenses quieren facilitar la votación. Después de todo, es la base de cualquier democracia.

Pero los republicanos electos persiguen la supresión de votantes con venganza, literalmente. Comprometidos con lo opuesto a la democracia, promulgan leyes que dificultan la emisión de votos para aquellos que probablemente voten en su contra.

Prioridades gubernamentales sesgadas

La mayoría de los estadounidenses apoyan impuestos más altos para los ricos.

Pero los republicanos electos se oponen a los impuestos a los estadounidenses más ricos, al tiempo que instan a reducciones en el gasto público que apuntan, entre otros grupos vulnerables, a los veteranos, los beneficiarios del Seguro Social, los beneficiarios de Medicare, las madres pobres y los bebés.

Cambio climático

La mayoría de los estadounidenses quiere que el gobierno tome en serio la amenaza existencial del cambio climático.

Pero los republicanos electos lo ignoran o lo ridiculizan, mientras promueven actividades que contribuyen a la destrucción del planeta.

Guerras culturales

La mayoría de los estadounidenses desprecian la polarización que ha infectado al cuerpo político.

Pero los republicanos electos utilizan las guerras culturales, incluido el rechazo de la ciencia, para promover el analfabetismo y la ignorancia en una variedad de temas, profundizando las divisiones entre nosotros. Además de los temas enumerados anteriormente, aquí hay dos ejemplos más:

  • Las encuestas muestran que la gran mayoría de los estadounidenses se oponen a las prohibiciones de libros, pero los republicanos electos las están impulsando.
  • Los derechos LGBTQ disfrutan de una abrumadora mayoría de apoyo popular, pero los líderes republicanos buscan revertirlos.

Y nuestro voto debería importar

En pocas palabras, si vota por un republicano, probablemente esté votando en contra de sus preferencias personales por la nación.

Estás votando en contra de la democracia, que se supone que honra los deseos de los votantes.

Estás votando por aquellos que afirman que les importa lo que piensas, pero usan esa retórica para seducirte.

Estás votando por personas cuya única agenda es la adquisición y retención del poder. Aparte del deseo del presidente de la Camara de Representante, Kevin McCarthy (R-Calif.), de retener su escasa mayoría republicana de cuatro personas en la Cámara, no hay ninguna razón para que él o cualquier líder del partido verdadero tolere la presencia continua del representante George Santos (R-N .Y.), quien fue una desgracia mucho antes de su reciente acusación federal por fraude, lavado de dinero, robo de fondos públicos y declaraciones falsas.

Eventualmente, las acciones de los republicanos electos los traicionan a ellos y a la mayoría de sus seguidores. Pero hasta que sea personal y los votantes republicanos realmente sientan el impacto, no les importará.

Porque en Estados Unidos hoy, eso es lo que significa ser un votante republicano.

Steven Harper tiene un blog en “The Belly of the Beast”, es profesor adjunto en la Universidad Northwestern y contribuye regularmente a The American Lawyer. Es el autor de varios libros.