Sen. Menendez faces calls to step down following bribery charges (+Español)

U.S. Senate Majority Leader Chuck Schumer confirmed Friday afternoon that Sen. Bob Menendez will temporarily step down as head of the chamber’s foreign relations panel after the New Jersey Democrat was hit with federal bribery charges.

“Bob Menendez has been a dedicated public servant and is always fighting hard for the people of New Jersey. He has a right to due process and a fair trial,” said Schumer (D-N.Y.). “Sen. Menendez has rightly decided to step down temporarily from his position as chairman of the Foreign Relations Committee until the matter has been resolved.”


U.S. Sen. Bob Menendez on Friday faced calls to step down from his powerful chairmanship of the Foreign Relations Committee, or resign altogether, following another damning federal indictment for alleged bribery.

The New Jersey Democrat and his wife, Nadine Menendez, are accused of engaging in “a corrupt relationship” with the businessmen—Wael “Will” Hana, Jose Uribe, and Fred Daibes—and accepting bribes in the form of “cash, gold, payments toward a home mortgage, compensation for a low-or-no-show job, a luxury vehicle, and other things of value.”

Nadine Menendez and the businessmen are also facing charges. The indictment says that the senator “provided sensitive U.S. government information and took other steps that secretly aided the government of Egypt,” as well as “improperly advised and pressured an official at the United States Department of Agriculture for the purpose of protecting a business monopoly granted to Hana.”

The senator also used his role to “disrupt a criminal investigation and prosecution undertaken by the New Jersey Attorney General’s Office” related to Uribe, the indictment adds. Menendez further recommended that President Joe Biden nominate Philip R. Sellinger as U.S. attorney for the District of New Jersey, because he believed the lawyer could be influenced regarding a federal criminal prosecution of Daibes.

“It’s time for Sen. Menendez to resign. The stain of corruption continuously taints Menendez.”

In June 2022 searches of the couple’s New Jersey home and a safety deposit box, federal agents found “cash, gold, the luxury vehicle, and home furnishings,” the document details. “Over $480,000 in cash—much of it stuffed into envelopes and hidden in clothing, closets, and a safe—was discovered in the home, along with over $ 70,000 in Nadine Menendez’s safe deposit box.”

Is Bob Menendez the type of public servant we want?

The 69-year-old senator, who is up for reelection next year, was previously indicted on federal bribery charges in 2015. He temporarily stepped down as the top Democrat on the Senate Foreign Relations Committee. Due to a hung jury, the case ended as a mistrial in 2017. The following year, prosecutors decided not to seek a new trial and Menendez was reelected for his current term.

In a statement Friday, the senator said in part that “I have been falsely accused before because I refused to back down to the powers that be and the people of New Jersey were able to see through the smoke and mirrors and recognize I was innocent.”

Nadine Menendez’s lawyer, David Schertler, toldThe New York Times that she “denies any criminal conduct and will vigorously contest these charges in court.”

The newspaper reported that while representatives for two of the businessmen could not immediately be reached for comment, a spokesperson for Hana said that “we are still reviewing the charges but based upon our initial review, they have absolutely no merit.”

A spokesperson for the Southern District of New York, Nicholas Biase, told the Times that all five defendants are set to appear in Manhattan federal court on Wednesday.

Stressing that the charges against him “are very serious and call into question Sen. Menendez’s character and ability to perform his role as chair of U.S. Senate Foreign Relations Committee,” Just Foreign Policy communications director Aída Chávez on Friday urged the senator “to do the right thing and to step down for the duration of these legal proceedings, as he did in 2015.”

Given that Menendez is accused of using his post to enrich himself while guiding U.S. foreign policy in a “harmful direction,” Chávez argued, Senate leadership should consider a new chair who “is in line with the overwhelming majority of the American people—as well as presidents such as [Barack] Obama and Biden—who want a foreign policy focused on diplomatic solutions.”

“Sen. Menendez is notorious for placing roadblocks in the path of efforts by diplomats to reduce tensions and avert war,” she explained. “He is also among the senators most responsible for supporting [former President Donald] Trump’s cruel efforts to tighten indiscriminate sanctions against innocent populations in places like Cuba and Venezuela, which is a major cause of the surge in migrants at the border and in U.S. cities.”

While the senator has not publicly confirmed his plans, NBC Newsreported that “a source close to Menendez says he will step down as chair,” in line with Senate Democratic Conference rules regarding felony charges against members of leadership.

Some critics are calling on him to resign as a senator. Citizens for Responsibility and Ethics in Washington (CREW) president Noah Bookbinder, a former federal corruption prosecutor, said in a statement that “with these latest revelations, it’s time for Sen. Menendez to resign. The stain of corruption continuously taints Menendez.”

“CREW has for years raised concerns about Menendez potentially selling his position, and the Senate Ethics Committee previously found serious misconduct by him. The conduct outlined in today’s indictment and the evidence presented are even more damning,” he added. “The people of New Jersey should not have to be constantly questioning whether one of their senators is taking action for them or to line his pockets. Menendez deserves a fair trial and a presumption of innocence on these latest charges, but it is not appropriate for him to remain in office. Out of respect for the institution of the Senate, he must step down.”

The charges against Menendez come amid discussions of corruption on Capitol Hill due to recent revelations about multiple members of the U.S. Supreme Court—including reporting on Friday that conservative Justice Clarence Thomassecretly attended at least two donor events for the Koch network, yet another example of his ties to right-wing billionaires with business before the court.

The Debt Collective wrote on social media Friday, “Who does Bob Menendez think he is, a Supreme Court justice?”

From Common Dreams.


Versión en Español:

El senador Menéndez enfrenta llamados a dimitir tras cargos de soborno

El líder de la mayoría del Senado de Estados Unidos, Chuck Schumer, confirmó el viernes por la tarde que el senador Bob Menéndez renunciará temporalmente como jefe del panel de relaciones exteriores de la cámara después de que el demócrata de Nueva Jersey fuera acusado de cargos federales de soborno.

“Bob Menéndez ha sido un servidor público dedicado y siempre está luchando duro por el pueblo de Nueva Jersey. Tiene derecho al debido proceso y a un juicio justo”, dijo Schumer (D-N.Y.). “El Senador Menéndez ha decidido con razón renunciar temporalmente a su cargo como presidente del Comité de Relaciones Exteriores hasta que se resuelva el asunto”.


El senador estadounidense Bob Menéndez enfrentó el viernes llamados para renunciar a su poderosa presidencia del Comité de Relaciones Exteriores, o renunciar por completo, luego de otra acusación federal condenatoria por presunto soborno.

El demócrata de Nueva Jersey y su esposa, Nadine Menéndez, están acusados de entablar “una relación corrupta” con los empresarios -Wael “Will” Hana, José Uribe y Fred Daibes- y de aceptar sobornos en forma de “efectivo, oro, pagos de la hipoteca de una vivienda, compensación por un trabajo de baja calidad o nulo, un vehículo de lujo y otras cosas de valor”.

Nadine Menéndez y los empresarios también enfrentan cargos. La acusación dice que el senador “proporcionó información confidencial al gobierno de los Estados Unidos y tomó otras medidas que ayudaron secretamente al gobierno de Egipto”, así como “aconsejó y presionó indebidamente a un funcionario del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos con el fin de proteger un monopolio empresarial concedido a Hana.”

El senador también utilizó su papel para “interrumpir una investigación criminal y un procesamiento emprendido por la Oficina del Fiscal General de Nueva Jersey” en relación con Uribe, añade la acusación. Menéndez recomendó además que el presidente Joe Biden nominara a Philip R. Sellinger como fiscal federal para el distrito de Nueva Jersey, porque creía que el abogado podría verse influenciado con respecto a un proceso penal federal contra Daibes.

“Es hora de que el senador Menéndez renuncie. La mancha de corrupción mancha continuamente a Menéndez”.

En junio de 2022, en los registros de la casa de la pareja en Nueva Jersey y de una caja de seguridad, los agentes federales encontraron “efectivo, oro, el vehículo de lujo y muebles para el hogar”, detalla el documento. “En la casa se descubrieron más de 480.000 dólares en efectivo, gran parte de ellos metidos en sobres y escondidos en ropa, armarios y una caja fuerte, junto con más de 70.000 dólares en la caja de seguridad de Nadine Menéndez”.

El senador de 69 años, que se postula para la reelección el próximo año, ya fue acusado formalmente de soborno federal en 2015. Renunció temporalmente como el principal demócrata en el Comité de Relaciones Exteriores del Senado. Debido a un jurado dividido, el caso terminó siendo un juicio nulo en 2017. Al año siguiente, los fiscales decidieron no solicitar un nuevo juicio y Menéndez fue reelegido para su mandato actual.

En una declaración el viernes, el senador dijo en parte que “he sido acusado falsamente antes porque me negué a retroceder ante los poderes fácticos y la gente de Nueva Jersey pudo ver a través del humo y los espejos y reconocer que era inocente. ”

El abogado de Nadine Menéndez, David Schertler, dijo al New York Times que ella “niega cualquier conducta criminal y impugnará enérgicamente estos cargos en los tribunales”.

El periódico informó que si bien no se pudo contactar inmediatamente a los representantes de dos de los empresarios para que hicieran comentarios, un portavoz de Hana dijo que “aún estamos revisando los cargos pero, según nuestra revisión inicial, no tienen absolutamente ningún mérito”.

Un portavoz del Distrito Sur de Nueva York, Nicholas Biase, dijo al Times que los cinco acusados comparecerán ante el tribunal federal de Manhattan el miércoles.

Destacando que los cargos en su contra “son muy serios y ponen en duda el carácter y la capacidad del senador Menéndez para desempeñar su papel como presidente del Comité de Relaciones Exteriores del Senado de Estados Unidos”, la directora de comunicaciones de Just Foreign Policy, Aída Chávez, instó el viernes al senador a “hacer lo lo correcto y dimitir mientras dure este proceso legal, como lo hizo en 2015”.

Dado que Menéndez está acusado de utilizar su cargo para enriquecerse mientras guía la política exterior estadounidense en una “dirección dañina”, argumentó Chávez, los líderes del Senado deberían considerar un nuevo presidente que “esté en línea con la abrumadora mayoría del pueblo estadounidense, así como como presidentes como [Barack] Obama y Biden, que quieren una política exterior centrada en soluciones diplomáticas”.

“El senador Menéndez es conocido por poner obstáculos en el camino de los esfuerzos de los diplomáticos para reducir las tensiones y evitar la guerra”, explicó. “También se encuentra entre los senadores más responsables de apoyar los crueles esfuerzos del [ex presidente Donald] Trump para endurecer las sanciones indiscriminadas contra poblaciones inocentes en lugares como Cuba y Venezuela, que es una de las principales causas del aumento de migrantes en la frontera y en las ciudades de Estados Unidos. “.

Si bien el senador no ha confirmado públicamente sus planes, NBC News informó que “una fuente cercana a Menéndez dice que renunciará como presidente”, de acuerdo con las reglas de la Conferencia Demócrata del Senado con respecto a los cargos por delitos graves contra miembros del liderazgo.

Algunos críticos le piden que dimita como senador. El presidente de Ciudadanos por la Responsabilidad y la Ética en Washington (CREW), Noah Bookbinder, ex fiscal federal anticorrupción, dijo en un comunicado que “con estas últimas revelaciones, es hora de que el senador Menéndez renuncie. La mancha de corrupción mancha continuamente a Menéndez”.

“CREW ha expresado durante años su preocupación sobre la posibilidad de que Menéndez venda su puesto, y el Comité de Ética del Senado encontró anteriormente una mala conducta grave por su parte. La conducta descrita en la acusación de hoy y las pruebas presentadas son aún más condenatorias”, añadió. “El pueblo de Nueva Jersey no debería tener que preguntarse constantemente si uno de sus senadores está tomando medidas por ellos o para llenarse los bolsillos. Menéndez merece un juicio justo y una presunción de inocencia sobre estos últimos cargos, pero no es apropiado para que permanezca en el cargo. Por respeto a la institución del Senado, debe dimitir”.

Los cargos contra Menéndez se producen en medio de discusiones sobre corrupción en el Capitolio debido a revelaciones recientes sobre varios miembros de la Corte Suprema de Estados Unidos, incluido el informe del viernes de que el juez conservador Clarence Thomas asistió en secreto a al menos dos eventos de donantes para la red Koch, otro ejemplo más de su vínculos con multimillonarios de derecha con negocios ante los tribunales.

El Colectivo de Deuda escribió en las redes sociales el viernes: “¿Quién se cree Bob Menéndez que es, un juez de la Corte Suprema?”