Haiti’s choice is social revolution or foreign intervention (+Español)

With long experience of chaos, violence, and dysfunctional governance, Haiti looks now to be on the verge of new crisis in the form of foreign military intervention. U.S. and United Nations decision-makers have held back, but now they look to be moving, again.

The need all the while has been for change so that all Haitians might live decent lives. Whatever is in the works now offers little prospect for rearrangement of political and social hierarchies in Haiti.

Haitians for several years have faced high prices, recurring shortages of essential supplies, and deadly gang violence in cities that has converted Haiti into a war zone and is the focus of media and political attention from abroad.

Left-leaning political activist Camille Chalmers insists “there is a clear connection between these gangs and sectors of power, [which include] the far right” and the U.S. government. In an interview published on May 7, Henry Boisrolin agrees. This Haitian analyst living in Argentina states that:

We have entered … a new phase in a spiral of violence characteristic of a crumbling neo- colonial system … The armed gangs are frankly death squads that are instruments in the hands of the Haitian oligarchy and the international community, mainly the United States. They want to subdue the popular movement in Haiti, sew terror, and put off an uprising.

The government headed by Prime Minister Ariel Henry, appointed by President Jovenel Moïse just days before his murder on July 7, 2021, is a façade. The U.S. government and the supervising “Core Group” of foreign nations put him in office and are backing him now.

The last national elections were in 2016; the National Assembly has no legislators. Those elections, remarkable for minimal voter turn-out, gave the presidency to Moise, a wealthy businessman.

Moïse overstayed his term of office, was accused of massive corruption, and was killed by paramilitaries who prepared in the United States. His predecessor, millionaire Michel Moise, became president in 2011 only after U.S. Secretary of State Hillary Clinton intruded in the elections.

Affecting Haiti’s situation now are: death and destruction from earthquakes and hurricanes; UN military occupation for 13 years that that introduced cholera, killing tens of thousands; and billions of dollars stolen that were set aside to pay for oil from Venezuela’s Petrocaribe program.

The distant background shows U.S diplomatic and commercial barriers during Haiti’s first 50 years, unjust and massive debt obligations to France for over a century, U.S. military occupation and U.S. support for the Duvalier dictatorships during the twentieth century, and subsequently a U.S. hand in two coups that removed the progressively-inclined President Jean-Bertrand Aristide.

The United Nations Security Council  on October 21, 2022, “demanded an immediate cessation of gang violence and criminal activity” and declared itself ready “to take appropriate measures … against those engaged in or supporting gang violence.”  In January, 2023, U.N. Secretary General António Guterres called for “deployment of an international specialized armed force to Haiti.”

On April 26 the Security Council deliberated on Haiti;19 speakers were heard. Maria Isabel Salvador, Head of the UN’s “Integrated Office in Haiti,” indicated that almost 50% of Haitians require humanitarian assistance. “The Haitian people cannot wait,” she declared; a “specialized international armed force” is needed. Jean Victor Geneus, Haiti’s Minister for Foreign Affairs, agreed.

The U.S. government is ready to act, it seems, with plans aimed at implementing the 2019 Global Fragility Act. That law would “prevent and reduce violent conflict” abroad by means of  “negotiating bilateral, 10-year-long “security assistance” arrangements with  “fragile states.”

The State Department on April 1, 2022, released a document explaining rationale and methods for implementing the GFA. A year later, on March 27, the State Department explained that the GFA would be implemented through 10-year plans … in partnership with Haiti, Libya, Mozambique, Papua New Guinea, and Coastal West Africa, including Benin, Côte d’Ivoire, Ghana, Guinea, and Togo.”

An accessory document reveals that Haiti was being prioritized. It mentions a “sequenced approach for U.S. efforts” that will depend upon “political and security openings in the country.”

Kim Ives, veteran defender of Haiti’s sovereignty, commented that the plan “is essentially a new alliance of USAID ‘know-how’ with Pentagon muscle.” He foresees that the United States will be “returning the country from a neo-colony back into a virtual colony as it was from 1915 to 1934, when U.S. Marines occupied and ran it. Nonetheless, the U.S. would try to keep some Haitian window-dressing.”

Vassily A. Nebenzia, the Russian Federation’s Permanent Representative on the UN Security Council, received a letter on April 24 from 58 individual Haitians and representatives of Haitian political organizations.  Russia is currently serving as the Security Council’s president.

The letter claims that U.S. plans for Haiti’s future would violate the United Nations Charter. It calls for an independent commission to evaluate U.S. interventions in Haiti since 1993. The authors fear “a grave attack on the sovereignty, independence, territorial integrity, and unity of Haiti.”

They also object to U.S. occupation since 1856 of the Haitian island Navase, the U.S. government’s manipulations in the 2010 presidential elections, and U.S. failure to prevent the weapons being shipped to Haiti for use in killings and crimes.

A month after President Moise’s murder in 2021, the “Montana group” of civic leaders proposed a two-year provisional government that would prepare for elections.  The results have been nil.

De facto Prime Minister Ariel Henry in December 2022 announced a “High Transition Council” set up to arrange for elections. But eight political parties soon vetoed the project and very little has been achieved. Already in October, Henry had requested the U.S. government and/or United Nations to intervene militarily.

Whatever happens in Haiti promises little help for a severely distressed underclass; 59 percent of Haitians live on less than $2 a day, the poverty rate is 60%, a quarter of the population has no access to electricity, 50% of Haitians are food insecure, 50% of Haitians must drink polluted water, 50% Haitian children do not attend school, and two thirds of adult Haitians are unemployed or informally employed.

No social revolution is on the horizon and most Haitians, individually and collectively, are powerless. Power lies with Haiti’s business class whose impulse is for “invasion and occupation.”

These would be the richest ten percent of Haitians who control 61.7% of the country’s wealth. The billionaires in that class are conglomerate owners Gregory Mevs and Gilbert Bigio, worth $1.0 billion and $1.2 Bіllіоn, respectively, and Irishman Denis O’Brien, who is worth $6.8 billion and controls Haiti’s telephone services.

Henry Boisrolin, cited above, sees U.S. hypocrisy when he looks at U.S. sanctions against ten powerful families in Haiti that buy “tons of arms and munitions” for use in Haiti. This is a U.S. government that “does not allow a single syringe to make its way to Cuba” while claiming ignorance as to who sells those arms or that they come from the United States.

W.T. Whitney Jr. is a political journalist whose focus is on Latin America, health care, and anti-racism. A Cuba solidarity activist, he formerly worked as a pediatrician. He lives in rural Maine. Article from Counterpunch.


Versión en Español:

La opción de Haití es revolución social o intervención extranjera

Con una larga experiencia de caos, violencia y gobierno disfuncional, Haití parece estar ahora al borde de una nueva crisis en forma de intervención militar extranjera. Los que toman decisiones de EE. UU. y las Naciones Unidas se han contenido, pero ahora parecen moverse nuevamente.

La necesidad siempre ha sido el cambio para que todos los haitianos puedan vivir una vida digna. Lo que sea que esté en proceso ahora ofrece pocas perspectivas para el reordenamiento de las jerarquías políticas y sociales en Haití.

Durante varios años, los haitianos se han enfrentado a precios elevados, escasez recurrente de suministros esenciales y violencia pandillera mortal en las ciudades que ha convertido a Haití en una zona de guerra y es el centro de atención de los medios y la política del exterior.

La activista política de izquierda Camille Chalmers insiste en que “hay una conexión clara entre estas pandillas y sectores de poder, [que incluyen] la extrema derecha” y el gobierno de los Estados Unidos. En una entrevista publicada el 7 de mayo, Henry Boisrolin está de acuerdo. Este analista haitiano radicado en Argentina afirma que:

Hemos entrado… una nueva fase en una espiral de violencia característica de un sistema neocolonial que se desmorona… Las bandas armadas son francamente escuadrones de la muerte que son instrumentos en manos de la oligarquía haitiana y de la comunidad internacional, principalmente de los Estados Unidos. Quieren someter el movimiento popular en Haití, sembrar el terror y postergar un levantamiento.

El gobierno encabezado por el primer ministro Ariel Henry, designado por el presidente Jovenel Moïse días antes de su asesinato el 7 de julio de 2021, es una fachada. El gobierno de los EE. UU. y el “Grupo central” supervisor de naciones extranjeras lo pusieron en el cargo y ahora lo respaldan.

Las últimas elecciones nacionales fueron en 2016; la Asamblea Nacional no tiene legisladores. Esas elecciones, notables por la participación mínima de votantes, le dieron la presidencia a Moise, un rico hombre de negocios.

Moïse se quedó más allá de su mandato, fue acusado de corrupción masiva y asesinado por paramilitares que se prepararon en los Estados Unidos. Su predecesor, el millonario Michel Moise, se convirtió en presidente en 2011 solo después de que la secretaria de Estado de los Estados Unidos, Hillary Clinton, se entrometiera en las elecciones.

Afectando la situación de Haití ahora están: muerte y destrucción por terremotos y huracanes; ocupación militar de la ONU durante 13 años que introdujo el cólera, matando a decenas de miles; y miles de millones de dólares robados que se reservaron para pagar el petróleo del programa Petrocaribe de Venezuela.

El fondo distante muestra las barreras diplomáticas y comerciales de EE. UU. durante los primeros 50 años de Haití, las obligaciones de deuda injustas y masivas con Francia durante más de un siglo, la ocupación militar de EE. UU. y el apoyo de EE. UU. a las dictaduras de Duvalier durante el siglo XX, y posteriormente la mano de EE. UU. en dos golpes de estado que destituyó al presidente de tendencia progresista Jean-Bertrand Aristide.

El Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas el 21 de octubre de 2022, “exigió el cese inmediato de la violencia de las pandillas y la actividad delictiva” y se declaró listo “para tomar las medidas apropiadas… contra quienes participan o apoyan la violencia de las pandillas”. En enero de 2023, el secretario general de la ONU, António Guterres, pidió el “despliegue de una fuerza armada internacional especializada en Haití”.

El 26 de abril el Consejo de Seguridad deliberó sobre Haití; se escucharon 19 oradores. María Isabel Salvador, Jefa de la “Oficina Integrada en Haití” de la ONU, indicó que casi el 50% de los haitianos requieren asistencia humanitaria. “El pueblo haitiano no puede esperar”, declaró; se necesita una “fuerza armada internacional especializada”. Jean Victor Geneus, Ministro de Relaciones Exteriores de Haití, estuvo de acuerdo.

El gobierno de EE. UU. está listo para actuar, al parecer, con planes destinados a implementar la Ley de Fragilidad Global de 2019. Esa ley “prevendría y reduciría los conflictos violentos” en el extranjero mediante la “negociación de acuerdos bilaterales de 10 años de “asistencia para la seguridad” con “estados frágiles”.

El 1 de abril de 2022, el Departamento de Estado publicó un documento que explica la justificación y los métodos para implementar la GFA. Un año después, el 27 de marzo, el Departamento de Estado explicó que el GFA se implementaría a través de “planes de 10 años… en asociación con Haití, Libia, Mozambique, Papua Nueva Guinea y la costa de África Occidental, incluidos Benin, Costa de Marfil , Ghana, Guinea y Togo”.

Un documento accesorio revela que Haití estaba siendo priorizado. Menciona un “enfoque secuencial para los esfuerzos estadounidenses” que dependerá de las “aperturas políticas y de seguridad en el país”.

Kim Ives, veterana defensora de la soberanía de Haití, comentó que el plan “es esencialmente una nueva alianza del ‘know-how’ de USAID con la fuerza del Pentágono”. Prevé que Estados Unidos “regresará al país de una neocolonia a una colonia virtual como lo fue entre 1915 y 1934, cuando los marines estadounidenses lo ocuparon y lo dirigieron. No obstante, EE. UU. intentaría mantener algo de fachada haitiana”.

Vassily A. Nebenzia, Representante Permanente de la Federación Rusa en el Consejo de Seguridad de la ONU, recibió una carta el 24 de abril de 58 haitianos y representantes del órgano político haitiano. Rusia se desempeña actualmente como presidente del Consejo de Seguridad.

La carta afirma que los planes de Estados Unidos para el futuro de Haití violarían la Carta de las Naciones Unidas. Pide una comisión independiente para evaluar las intervenciones estadounidenses en Haití desde 1993. Los autores temen “un grave ataque a la soberanía, la independencia, la integridad territorial y la unidad de Haití”.

También se oponen a la ocupación estadounidense desde 1856 de la isla haitiana de Navase, las manipulaciones del gobierno estadounidense en las elecciones presidenciales de 2010 y el hecho de que Estados Unidos no impidió que se enviaran armas a Haití para su uso en asesinatos y crímenes.

Un mes después del asesinato del presidente Moise en 2021, el “grupo Montana” de líderes cívicos propuso un gobierno provisional de dos años que prepararía las elecciones. Los resultados han sido nulos.

El primer ministro de facto, Ariel Henry, anunció en diciembre de 2022 la creación de un “Alto Consejo de Transición” para organizar las elecciones. Pero ocho partidos políticos pronto vetaron el proyecto y se ha logrado muy poco. Ya en octubre, Henry había solicitado al gobierno de los EE. UU. y/o a las Naciones Unidas que intervinieran militarmente.

Pase lo que pase en Haití, promete poca ayuda para una clase baja gravemente angustiada; El 59 % de los haitianos vive con menos de $2 al día, la tasa de pobreza es del 60 %, una cuarta parte de la población no tiene acceso a la electricidad, el 50 % de los haitianos sufre inseguridad alimentaria, el 50 % de los haitianos debe beber agua contaminada, el 50 % de los haitianos los niños no asisten a la escuela y dos tercios de los adultos haitianos están desempleados o tienen un empleo informal.

No hay una revolución social en el horizonte y la mayoría de los haitianos, individual y colectivamente, son impotentes. El poder reside en la clase empresarial de Haití, cuyo impulso es la “invasión y ocupación”.

Estos serían el diez por ciento más rico de los haitianos que controlan el 61,7% de la riqueza del país. Los multimillonarios en esa clase son los propietarios de conglomerados Gregory Mevs y Gilbert Bigio, con un valor de $ 1 000 millones y $ 1 200 millones, respectivamente, y el irlandés Denis O’Brien, que tiene un valor de $ 6 800 millones y controla los servicios telefónicos de Haití.

Henry Boisrolin, citado anteriormente, ve la hipocresía de EE. UU. cuando observa las sanciones de EE. UU. contra diez familias poderosas en Haití que compran “toneladas de armas y municiones” para usar en Haití. Este es un gobierno estadounidense que “no permite que una sola jeringuilla llegue a Cuba” mientras afirma ignorar quién vende esas armas o que provienen de los Estados Unidos.

W.T. Whitney Jr. es un periodista político que se enfoca en América Latina, el cuidado de la salud y el antirracismo. Activista por la solidaridad con Cuba, anteriormente trabajó como pediatra. Vive en la zona rural de Maine. Artículo de Counterpunch.