‘Let them eat GDP reports’ (+Español)

A U.S. anti-hunger group marked April Fools’ Day on Monday with a snarky statement suggesting that hungry Americans “can eat positive economic statistics about the soaring stock market or the growing gross domestic product.”

“Let them eat GDP reports,” Hunger Free America declared of the 44 million Americans—including 13 million children—who live in food insecure households, according to the U.S. Department of Agriculture.

GDP is the market value of all the finished goods and services produced in a country over a certain time period. Critics have long argued against using it as the premier indicator of how a nation is doing.

“The old school way of the elites fighting hunger was to say, ‘let them eat cake,'” said Hunger Free America CEO Joel Berg. “But the more modern approach is to say, ‘let them eat a report of the nation’s growing GDP, although the report offers empty calories.'”

“By focusing mostly on economic statistics that benefit mostly the wealthy—like stock indexes—the nation’s political and media elites blithely overlook that hard evidence that the economy is still structurally unsound for large swaths of the public, and then those same elites are flummoxed as to why the public tells pollsters they are still not satisfied with the economy,” Berg explained.

“The country’s impoverished multitudes can now get all they can eat—assuming they can digest paper report pages.”

“But the good news is that, none of that matters now, because truckloads of positive economic reports are being shipped to food banks, soup kitchens, and food pantries nationwide, and the country’s impoverished multitudes can now get all they can eat—assuming they can digest paper report pages and cardboard report covers, and don’t mind a bit of poisonous ink,” he quipped.

While inflation has eased in the United States over the past two years in the wake of the Covid-19 pandemic, corporations have engaged in price gouging that has kept costs high for Americans, everywhere from gas pumps to grocery stores to fast food restaurants.

“It’s one thing for corporations to pass reasonable increased costs to consumers. It’s another for them to line their coffers by exploiting Americans who are just trying to get by,” the Groundwork Collaborative’s Liz Pancotti said in January, as the group released a related report. “It’s time to rein in corporate price gouging—or families will continue to pay the price.”

Data released last month by the Federal Reserve shows that the top 1% of Americans are the richest they have ever been, with a collective $44.6 trillion in wealth, a record largely driven by the stock market. President Joe Biden and some progressive Democratic lawmakers recently renewed calls for wealth taxes, but such proposals are not expected to pass the divided Congress.

Meanwhile, the federal minimum wage is $7.25 an hour, and has been so since 2009. Although state policymakers have taken action to raise pay for some or all workers, national legislation to boost wages also has not been able to get through Congress.

From Common Dreams.

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Traducción al Español:

“Que se coman los informes del PIB”

Un grupo estadounidense contra el hambre celebró el lunes el Día de los Inocentes [en los EEUU] con una sarcástica declaración que sugiere que los estadounidenses hambrientos “pueden comer estadísticas económicas positivas sobre el alza del mercado de valores o el creciente producto interno bruto”.

“Que se coman los informes del PIB”, declaró Hunger Free America sobre los 44 millones de estadounidenses (incluidos 13 millones de niños) que viven en hogares con inseguridad alimentaria, según el Departamento de Agricultura de Estados Unidos.

El PIB es el valor de mercado de todos los bienes y servicios terminados producidos en un país durante un período de tiempo determinado. Los críticos han argumentado durante mucho tiempo en contra de utilizarlo como el principal indicador de cómo le está yendo a una nación.

“La vieja escuela de las elites que luchaban contra el hambre era decir: ‘déjenlos comer pastel'”, dijo Joel Berg, director ejecutivo de Hunger Free America. “Pero el enfoque más moderno es decir: ‘que se coman un informe sobre el crecimiento del PIB de la nación, aunque el informe ofrezca calorías vacías'”.

“Al centrarse principalmente en estadísticas económicas que benefician principalmente a los ricos -como los índices bursátiles-, las elites políticas y mediáticas de la nación pasan alegremente por alto la evidencia contundente de que la economía todavía es estructuralmente inestable para grandes sectores del público, y luego esas mismas elites quedan desconcertadas al ver por qué el público dice a los encuestadores que todavía no está satisfecho con la economía”, explicó Berg.

“Las multitudes empobrecidas del país ahora pueden obtener todo lo que puedan comer, suponiendo que puedan digerir las páginas de los informes en papel”.

“Pero la buena noticia es que nada de eso importa ahora, porque se están enviando camiones llenos de informes económicos positivos a bancos de alimentos, comedores comunitarios y despensas de alimentos en todo el país, y las multitudes empobrecidas del país ahora pueden obtener todo lo que pueden comer, suponiendo que “Puedo digerir las páginas de los informes en papel y las cubiertas de cartón de los informes, y no me importa un poco de tinta venenosa”, bromeó.

Si bien la inflación ha disminuido en Estados Unidos durante los últimos dos años a raíz de la pandemia de Covid-19, las corporaciones han incurrido en aumentos de precios que han mantenido altos los costos para los estadounidenses, en todas partes, desde los surtidores de gasolina hasta las tiendas de comestibles y los restaurantes de comida rápida.

“Una cosa es que las corporaciones transfieran un aumento razonable de los costos a los consumidores. Otra es que llenen sus arcas explotando a los estadounidenses que simplemente están tratando de sobrevivir”, dijo Liz Pancotti de Groundwork Collaborative en enero, mientras el grupo publicaba un informe relacionado. . “Es hora de frenar el aumento abusivo de los precios corporativos, o las familias seguirán pagando el precio”.

Los datos publicados el mes pasado por la Reserva Federal muestran que el 1% más rico de los estadounidenses es el más rico que jamás haya sido, con una riqueza colectiva de 44,6 billones de dólares, un récord impulsado en gran medida por el mercado de valores. El presidente Joe Biden y algunos legisladores demócratas progresistas renovaron recientemente sus llamados a imponer impuestos sobre el patrimonio, pero no se espera que tales propuestas sean aprobadas en el Congreso dividido.

Mientras tanto, el salario mínimo federal es de 7,25 dólares la hora, y ha sido así desde 2009. Aunque los formuladores de políticas estatales han tomado medidas para aumentar el salario de algunos o todos los trabajadores, la legislación nacional para aumentar los salarios tampoco ha podido ser aprobada en el Congreso.

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